史上最近距離拍攝!前所未見的太陽特寫照,表面布滿神秘「營火」

2020-07-17 12:39

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當太陽發生強烈活動時,大量帶電粒子隨著太陽風吹向地球兩極,就會在兩極的電離層引發美麗極光。當威力強大的太陽閃焰爆發,攜帶著磁場和帶電粒子的太陽風暴和地球磁場相互作用,可能會干擾到地球上的通訊與導航設備。太陽磁場非常強大,以至於太陽風可以吹拂到遠超出冥王星軌道的距離。

美國國家航空暨太空總署(NASA)帕克太陽探測器(Parker Solar Probe,PSP),又稱帕克號(NASA)
美國國家航空暨太空總署(NASA)帕克太陽探測器(Parker Solar Probe,PSP),又稱帕克號(NASA)

「太陽軌道號任務」又與NASA於2018年8月發射的「帕克太陽探測器」(Parker Solar Probe,簡稱帕克號)互相合作,帕克號是人類史上最近距離觀察太陽的任務,7年任務期間將繞行太陽24圈,在距離表層616萬公里處觀測太陽風(solar wind)與磁場變化。

數百萬公里看起來似乎很遠,但以比例尺換算就會發現,這次人類所造的探測器確實是前所未有地接近太陽。約翰霍普金斯大學應用物理學實驗室科學家福克斯(Nicky Fox)解釋:「想像太陽與地球的距離是1公尺,那麼帕克號就只離太陽4公分。」

太陽日冕劇烈活動引發的地磁風暴(geomagnetic storm),對地球的影響可持續幾小時甚至數日,但人類目前僅能依賴衛星收集的太陽數據來預測磁暴的發生,且由於時速高達數百萬公里,從風暴發生到對地球產生衝擊,人類只有短短約12小時的事先預警時間。這次太陽軌道號、帕克號成功接近太陽,將會帶領人類更深入了解太陽風暴,並協助人類更準確預測發生時間。

美國國家航空暨太空總署(NASA)帕克太陽探測器(Parker Solar Probe,PSP),又稱帕克號(NASA)
美國國家航空暨太空總署(NASA)帕克太陽探測器(Parker Solar Probe,PSP),又稱帕克號(NASA)

 

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