哈佛讓川普政府舉白旗:移民及海關執法局認輸,同意不再趕留學生回國

2020-07-15 13:30

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羅馬尼亞布加勒斯特理工大學的畢業生。新冠疫情除了嚴重拖累全球經濟,也對高等教育造成莫大打擊。(美聯社)

羅馬尼亞布加勒斯特理工大學的畢業生。新冠疫情除了嚴重拖累全球經濟,也對高等教育造成莫大打擊。(美聯社)

美國移民及海關執法局6日才剛剛宣布,國際學生如果下學期(2020年秋季)的課程全是線上授課,就必須離開美國、或者轉去有實體課程的學校上課,才能保留學生的合法生份,這也意味著違反者將遭到驅逐出境。消息一出,數以萬計校方已宣布網路授課的國際留學生哀鴻遍野。不過此事14日出現轉機,川普政府收回成命,取消了將國際學生趕出美國的這項規定。

BBC指出,一般而言,美國國際學生每學期不可選取超過一門網路課程,由於新冠疫情肆虐,聯邦政府今年3月放寬了規定限制。美國移民及海關執法局7月6日宣布的「新規定」,其實大部分內容都是回歸原有作法,不過新冠疫情顯然在美國距離「結束」還非常遙遠,此時對網路課程的限制進行收緊,等於是把大部分留學生趕回母國。

美國哈佛大學(AP)
美國哈佛大學(AP)

川普政府的偏執做法,更惹來哈佛大學和麻省理工學院提起訴訟,因為哈佛大學6日才宣布「下學期所有大學課程一律線上進行」,且只准許40%的學生留在校園,包括全體大一新生和部分獲准留校的高年級大學生。但川普卻批評哈佛等大學線上授課的作法「荒唐」,甚至以聯邦政府的紓困金作為要脅,暗示不開放校園就拿不到補助。哈佛與MIT於是決定一狀告上法院,指控川普政府違反《行政程序法》(Administrative Procedures Act),主張政府在未尋求公眾意見的倉促情況下,恣意做出不可靠的決定,請求聯邦法院祭出暫時禁止令擋住不合理的規定。

除了哈佛與MIT帶頭打官司,全美兩百多間大學更是向法庭提交被稱為「法庭之友」(amicus brief)的「非當事人意見陳述」,主張政府只想迫使學校在今年秋天重啟校園、取消網路課程,卻不顧學生和教職員工所面臨的健康風險,也打亂了校方在疫情期間所做的審慎規劃,此舉甚至會讓學校面臨財政損失。結果還沒等到法院表態,審理此案的聯邦法官博羅斯(Allison Buroughs)14日表示,雙方當事人就系爭訴訟已達成協議,聯邦移民執法機構同意撤回7月6日的規定。代表美國國土安全部和美國移民及海關執法局的代理律師則說,「法官的描述是正確的」。

學生們走過麻省理工學院劍橋校區10號樓的「大圓頂」。(美聯社)
學生們走過麻省理工學院劍橋校區10號樓的「大圓頂」。(美聯社)

《美國之音》指出,每年有大量的留學生到美國求學,這些國際學生支付全額學費,更是美國高等教育重要的收入來源。光是2019財政年度,美國國務院就簽發了將近39萬份F簽證(學術課程),以及將近1萬份的M簽證(職業課程)。根據美國商務部統計,國際學生在2018年為美國經濟貢獻了450億美元。在川普政府決定改弦易轍之後,美國國土安全部和移民及海關執法局表示,最新的規定是就算國際學生完全在國外進行網路課程,也將保留其簽證和相關合法身份;國際學生當然也無需至少參加一門課的面授教學,才能繼續留在美國。

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