誇稱「6艘航母同時出海」,美軍海上戰力已恢復?《紐時》踢爆海軍作戰部長「膨風」:羅斯福號仍困在關島

2020-05-14 19:00

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美防長艾斯培13日在推特貼文,強調美國海軍強大。但他貼的照片卻是目前仍困在關島軍港的染疫航母羅斯福號。(翻攝艾斯培臉書)

美防長艾斯培13日在推特貼文,強調美國海軍強大。但他貼的照片卻是目前仍困在關島軍港的染疫航母羅斯福號。(翻攝艾斯培臉書)

以「羅斯福號」為首的美軍航母水兵今年3月傳出感染新冠病毒,成為全球軍聞熱點,連帶也影響到美軍在西太平洋的部署與台海情勢。在炒掉對外求援的「羅斯福號」艦長,登艦罵兵的海軍部長也被迫請辭後,美軍一方面抗疫,另一方面也在強調「戰力全然不受影響」。不過《紐約時報》指出,海軍作戰部長所謂「已有6艘航母出海」膨風居多,而被困關島的「羅斯福號」至今仍無法斷絕新冠病毒威脅。

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美軍核動力航母「羅斯福號」(USS Theodore Roosevelt、舷號CVN 71)、「尼米茲號」(USS Nimitz、舷號CVN 68)、「雷根號」(USS Ronald Reagan、舷號CVN 76)、「卡爾文森號」(USS Carl Vinson、舷號CVN 70)今年稍早均傳出艦上水兵確診,一時間美國最重要的海上戰力紛紛掛出免戰牌,也讓外界擔心新冠病毒疫情是否會在美國海軍大爆發。不過兩個月過去,除了「羅斯福號」確實有超過千人確診,其他軍艦均未傳出大規模的群聚感染,「雷根號」、「尼米茲號」也解禁回到海上。

2017年11月中旬,美國海軍出動尼米茲號、雷根號、老羅斯福號3大航空母艦打擊群,進入西太平洋朝鮮半島海域,威懾北韓金正恩政權(第七艦隊臉書)
2017年11月中旬,美國海軍出動尼米茲號、雷根號、老羅斯福號3大航空母艦打擊群,進入西太平洋朝鮮半島海域,威懾北韓金正恩政權(第七艦隊臉書)

美國海軍作戰部長吉爾迪上將(Admiral Michael Gilday)5月10日還發了一則推特,強調美軍目前共有6艘航母(杜魯門號、艾森豪威爾號、雷根號、尼米茲號、林肯號、福特號)在海上執行任務,美國海軍依舊是不可忽視的作戰力量。美國國防部長艾斯培(Mark Esper)13日也在推特上貼了「羅斯福號」的照片,表示「地球上沒有其他力量能與美國海軍相提並論」。既然五角大廈高層如此自滿,那麼美軍已經擺脫新冠病毒的威脅了嗎?

針對海軍上將吉爾迪的志得意滿,宣稱「美軍現有6艘航母正在海上執勤」,《紐約時報》指出,其實只有目前在美國東岸外海的「杜魯門號」(USS Harry S. Truman、舷號CVN 75)跟還在波灣巡弋的「艾森豪威爾號」(USS Dwight D. Eisenhower、舷號CVN 69)是長期部署,其他4艘航母其實都只是例行訓練,不算是對區域威脅進行壓制與威嚇的巡弋任務,「福特號」(USS Gerald R. Ford、舷號CVN 78)更是還在海試階段,根本談不上戰力部署。《星條旗報》也說,雷根號只是進行為期一週的海上測試,畢竟雷根號已經6個月沒有出港,何時才能正式執行任務,海軍官員也說還不清楚。

停靠關島的「羅斯福號」航母。(美聯社)
停靠關島的「羅斯福號」航母。(美聯社)

那麼艾斯培13日的推文呢?說來諷刺,這位國防部長可能放錯了照片、表錯了情。因為艾斯培雖然宣稱「美軍戰力沒有敵手」,但他放上推特的卻是目前還在關島軍港無法動彈的「羅斯福號」。《紐約時報》14日引述「羅斯福號」一名水兵的說法,表示一名最近重新登艦的士兵又被檢測出新冠病毒陽性,但他登船前的檢測卻顯示為陰性。該名染疫水兵當然又被帶下「羅斯福號」,但這也讓「羅斯福號」與艦上四千多名官兵必須繼續在關島軍港進行隔離。

美國海軍官員對《紐約時報》表示,他們在水兵們上岸隔離之後,一直在積極篩檢與測試。所有登船者也必須配戴口罩,並且反覆進行消毒以免新冠病毒又找上門。不過《紐時》認為,這場抗擊病毒戰卻變成了一場貓捉老鼠的瘋狂遊戲,即便水兵穿著類似生化防護衣的裝備登艦消毒,除了又有艦上人員染疫,「羅斯福號」的兩個機庫12日也無預警封鎖。

停靠關島的「羅斯福號」航母水兵正在搬運補給品與新冠病毒篩驗試劑。(美聯社)
停靠關島的「羅斯福號」航母水兵正在搬運補給品與新冠病毒篩驗試劑。(美聯社)

《紐約時報》說,「羅斯福號」醫療部門12日在寄給艦上多數官兵的一封電子郵件中表示,有一位接受篩檢的同袍並未回報他失去嗅覺已經4天的事實,而這正是新冠肺炎的常見症狀。這封郵件再次強調「誠實」的重要性,並且表示絕不能讓新冠病毒再次回到「羅斯福號」。不過「羅斯福號」還是再次出現確診者,這艘停泊在關島軍港的航母也繼續動彈不得。不過幾位要求匿名的艦上水兵也對《紐時》表示,他們還是認為在艦上根本無法保持安全的社交距離。

美軍「羅斯福號」的水兵們正在聆聽副艦長回答隔離與檢疫的問題。(美聯社)
美軍「羅斯福號」的水兵們正在聆聽副艦長回答隔離與檢疫的問題。(美聯社)

《紐時》指出,海軍的指揮官們目前正在考量,是不是要讓被隔離者先留在岸上,先讓「羅斯福號」在沒有滿編的情況下恢復執勤。不過「羅斯福號」的新艦長薩迪耶洛(Carlos a. Sardiello)13日晚間對全艦官兵廣播,表示會繼續加強篩檢,不過「船上的玫瑰園依舊雜草滿佈」,啟航日期則要視艦上的(恢復)狀況才能決定。由於美軍已經不再向外界報告確診人數,目前並不清楚「羅斯福號」的最新染疫狀況(最後一次公布是4月30日的1102人確診),只知道只要出現症狀,就會被立刻帶下船篩檢並且隔離。

美軍的醫療人員正在為「羅斯福號」水兵進行病毒篩檢。值得注意的是,水兵們並沒有配戴口罩,而是用衣物克難代替。(美聯社)
美軍的醫療人員正在為「羅斯福號」水兵進行病毒篩檢。值得注意的是,水兵們並沒有配戴口罩,而是用衣物克難代替。(美聯社)

《紐約時報》指出,雖然海軍一直希望讓「羅斯福號」早日回到太平洋巡弋,但現況顯然不允許他們這麼做。軍方的監察長(inspector general)在一份聲明中表示,對於防治疫病在水面戰艦與潛艦傳播所採取的各種措施,他們正在評估這些程序的有效性,不過目前還不確定這項評估何時才能完成。換句話說,海軍作戰部長吉爾迪上將在誇稱美軍航母已經回到大海的同時,軍方尚未確認防疫措施的有效性,由此可見海軍高層有多想展現美軍已經恢復戰力的形象。

2020年4月2日,美國海軍航空母艦「羅斯福號」艦長克勞齊(Brett Crozier)因新冠肺炎疫情遭解職(US Navy)
2020年4月2日,美國海軍航空母艦「羅斯福號」艦長克勞齊(Brett Crozier)因新冠肺炎疫情遭解職(US Navy)

至於被撤除指揮權的「羅斯福號」前艦長克勞齊(Brett Crozier),對於他被指責破壞軍中倫理與常規的那封求救信與相關事件,美國海軍仍在持續調查中。這項調查由海軍作戰部副部伯克上將(Adm. Robert p. Burke)主持,接替請辭求去的莫德利(Thomas Modly)暫代海軍部長一職的麥佛遜(James e. McPherson)也為此先壓下了海軍對克勞齊恢復原職的建議案,整個調查結果預計5月底將會出爐,包括是誰下令「羅斯福號」在3月初停靠越南峴港,屆時都將真相大白。

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