太難纏!劍橋大學:新冠病毒已變異出3型 B型在中國傳播最廣

2020-04-10 19:00

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1新冠病毒在電子顯微鏡下的影像,表面突起的棘蛋白,是它們進攻細胞的重要武器。(圖/研之有物)

1新冠病毒在電子顯微鏡下的影像,表面突起的棘蛋白,是它們進攻細胞的重要武器。(圖/研之有物)

最新研究發現,2019冠狀病毒疾病在中國爆發後蔓延全球,最早傳染給人類的病毒已變異成3種不同,但密切相關的類型。其中從最原始A型變異而來的B型,成了中國最常見類型。

英國《每日郵報》(Daily Mail)網站報導,劍橋大學的研究分析顯示,最早從蝙蝠透過中間宿主穿山甲傳染到人類身上的A型病毒,在中國其實並不是最常見的型態,反而是從A型變異而來的B型,在耶誕夜之際就已經開始傳播。

結果顯示,澳洲和美國疫情以A型為主。2/3的美國病患樣本是A型,但大多是西岸病例。東岸的紐約則非如此。

福斯特博士(Dr Peter Forster)和研究團隊發現,英國大多是B型,病患檢測樣本中有3/4是B型。瑞士、德國、法國、比利時和荷蘭也以B型為多。

另一個病毒變異是C型,C型從B型演變而來,透過新加坡,傳播到歐洲。

造成這波疫情的冠狀病毒正式名稱為SARS-CoV-2。科學家認為SARS-CoV-2為了適應人類不同的免疫系統,持續不斷變異。

佛斯特博士經過同儕審查的研究之前僅追蹤全球160名病患,包括不少歐美的首批確診病例,利用研究史前人類遷徙足跡的方法來追蹤SARS-CoV-2病毒傳播。

這項研究的樣本數在3月底已擴大至1000多例,以提供更明確的樣貌。但尚未經過同儕審查。之前發表在「國家科學院學報」(PNAS)較少樣本數的研究顯示,C型在歐洲最常見。

但擴大樣本數後的最新研究顯示,B型在歐洲傳播速度更快,31個瑞士病患的樣本中,有30個是B型。

此外,另外兩項基因研究顯示,美國紐約疫情是從歐洲傳播而來,並顯示2月中病毒就開始傳染,比紐約市首宗確診病例早好幾週。

西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai NYU)研究數千個2019冠狀病毒疾病(COVID-19,俗稱武漢肺炎)病患檢測樣本的DNA發現,來自歐洲的旅客將病毒帶到紐約。

不過,他們也發現華盛頓州的病毒株來自中國,這點和劍橋大學福斯特博士與他團隊的研究相符。

佛斯特表示,A型在中國境內變異成為B型,C型則是B型的女兒,是在中國境外變異。

佛斯特表示,研究人員對於B型如何取代它的前輩A型成為中國最常見的病毒型態,完全沒有頭緒。不過,這個問題終有一天會解答。

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