自然產寶寶與細菌的初次接觸,主要來自媽媽的產道嗎?《自然》最新研究:不,是媽媽的便便

2019-09-27 09:00

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(Pixabay)

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所謂「陰道接種」,就是為那些剖腹產出生的新生兒,抹上他們母親陰道中的分泌物,希望藉此提升新生兒的免疫力,讓他們更健康。

BBC

「陰道接種」(Vaginal seeding)的說法這幾年越來越流行,不過一篇刊登在全球權威學術期刊《自然》的最新研究,更新了人類對於新生兒體內微生物群系的認識。英國的科學家發現,自然產嬰兒的微生物群系主要來自母親的腸道菌,而非媽媽產道的細菌。這也讓團隊質疑,將母體陰道分泌物塗在剖腹產寶寶身上的做法,是否真能增加免疫力。

這篇由倫敦大學與伯明翰大學的科學家完成的共同研究,直到9月18日才透過《自然》公諸於世,但已被《衛報》(The Guardian)評為「迄今為止關於新生兒體內微生物群系最為複雜的科學研究」。所謂「人類微生物群系」(Human microbiome),指的是與人體共生的所有細菌及真菌,與我們的免疫系統運作高度相關。

眾所周知,剖腹產的孩子罹患第一型糖尿病、過敏和哮喘等疾病的風險較高。這可能與人體不穩定的免疫系統相關。不過自然產與剖腹產新生兒的差異,隨著時間的推移會逐漸消失,在一歲時就幾乎沒有什麼不同。所以科學家們一個直觀的想法就是,人體第一次接觸的細菌很重要,因為它幫我們訓練免疫系統分辨敵我,「陰道接種」的做法也應運而生。

《自然》18日刊出這份研究之所以引起熱議,就是因為他們發現自然產嬰兒的微生物群系並非來自陰道細菌,而是源於出生的那一刻接觸到媽媽糞便的腸道菌。研究發現,即使是自然分娩的嬰兒,也不會比剖腹產嬰兒有更多的陰道細菌。母親真正傳給嬰兒的細菌,其實是來自於在分娩期間與母親的糞便接觸。研究人員表示,「陰道播種」可能會使嬰兒更易感染B組鏈球菌。

這個發現打破科學界先前的認知:新生兒體內的微生物群系,可能來自寶寶通過母體陰道時所吞下的細菌。對於將母體陰道分泌物塗抹在新生兒身上的作法,該篇論文的共同作者、伯明罕大學(University of Birmingham)教授布洛克赫斯特(Peter Brocklehurst)對《衛報》表示:「我們找不到任何生物學證據,能夠證明這種做法有效。」

出生那一刻接觸的細菌  決定免疫系統一生運作模式

嬰兒在媽媽子宮是無菌狀態,但他們與外在世界接觸的那刻起就開始接觸細菌,並很快產生腸道菌。科學家認為,新生兒最初接觸的細菌,決定了他們免疫系統的運作模式。作者之一的倫敦大學教授菲爾德(Nigel Field)表示:「你的免疫系統這一生將如何運作,可能就是受到你第一次與細菌互動的影響。」

倫敦大學的勞利(Trevor Lawley)博士說,將來或許可以先製作好細菌的混合物,提供給剖腹產嬰兒「使用」。這樣他們一出生,就可以跟微生物世界打好關係。勞利說:「我最感興趣的是母親傳給孩子的細菌種類。這並非偶然發生,而是與人類的進化有關。這是我們想要理解和保存的東西,也就是母子之間的親緣關係。」

發表這篇文章的研究團隊花費7年時間,從近600位嬰兒及175位媽媽身上採集到1679個糞便樣本。他們未來仍想擴大研究對象,甚至包括在家呱呱落地的新生兒,並且把研究觸角擴及嬰兒後來的發展。科學家也想更深入了解,醫院環境的細菌會不會對剖腹產寶寶造成健康問題。

專家:不應讓產婦對剖腹產卻步

倫敦國王學院婦產科教授謝南(Andrew Shennan)說:「這起重要研究驗證新生兒降生的方式,將決定我們第一年體內微生物群系的組成,以及剖腹產會降低嬰兒與母體腸道菌的相似度。」

不過《衛報》指出,科學家尚未定論早期接觸細菌如何影響免疫活動的機制,這項研究發現仍需要經過臨床驗證。布洛克赫斯特對於研究成果也語帶保留,不建議新生兒父母在剖腹產寶寶施加母體的腸道菌,因為此舉風險太高。

英國皇家婦產科學院(Royal College of Obstetricians and Gynaecologists)副院長萊特(Alison Wright)也表示,新生兒體內微生物群系的角色及影響因子都還不確定,這份研究成果不應讓產婦對於剖腹產卻步。萊特說:「在不少案例中,剖腹產是拯救生命的必要程序,對於媽媽和她的小孩都是正確的選擇。」

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