綠電發展的意外代價》可滯留千年、比二氧化碳強2萬倍的溫室氣體「SF6」正在飆升!

2019-09-15 11:00

? 人氣

近年來,不少國家大力提倡能源轉型而推行「環保綠電」,但這類綠電生成過程中,電力產業需要使用特定合成氣體形成絕緣裝置,用來保障電路安全,這種氣體雖然對人體無害,卻可能對全球暖化現象帶來極大威脅。

超強溫室氣體 因多元電網而增加

這種氣體就是六氟化硫Sulphur hexafluoride,SF6),是一種無色無味、微溶於水且不易燃燒的人造合成氣體。早期用於人工氣胸治療肺結核,1940年代起成為高壓電氣設備絕緣氣體的首選,目前大型電廠、風力發電機、城鎮的次級變電站中,都能見到六氟化硫的影子。

然而,六氟化硫也是強效的溫室氣體,對溫室效應的影響程度是二氧化碳的2.3萬倍,且其在大氣層的滯留時間至少長達1000年。每公斤六氟化硫造成的溫室效應,相當於24人「搭飛機往返」倫敦與紐約。

BBC報導,數十年來火力發電廠逐漸被風力、太陽能、天然氣發電設施取代,但因為電力網的電力來源設備增多,防止短路的保險開關、斷流器數量也暴增,多數電力開關裝置都使用六氟化硫作為絕緣氣體。

比利時北方海面的風力渦輪機組。(AP)
六氟化硫雖然是溫室氣體,但對臭氧幾乎沒有影響,且發電產生的化合廢物經適當純化後,可轉供鎂合金業者使用。(AP)

蘇格蘭再生能源公司(Scottish Power Renewables )工程師伯古斯(Costa Pirgousis)指出,再生能源發展日益蓬勃,各地設置的風力發電組數量不斷上升,人們對六氟化硫的需求也越來越高。儘管他服務的風力機組並不採用六氟化硫,但多年來人們認定用於離岸風電的六氟化硫「穩定且低廉」。

六氟化硫為何令人擔憂?

BBC調查發現,英國境內的電力設施使用了約1000公噸六氟化硫。卡迪夫大學(University of Cardiff )研究也指出,這些電力傳輸、交換的網絡愈來愈頻密,六氟化硫的用量每年仍持續增加30公噸至40公噸。

歐盟調查發現,2017年28個成員國境內排放的六氟化硫總量,其暖化威力相當於673萬公噸二氧化碳,也等同於130萬輛汽車連續行駛一整年。

生產不含六氟化硫絕緣裝置的英國伊頓公司(Eaton),觀察各項電力設備的漏氣比例後發現,採用六氟化硫的開關設備自啟用到報廢之間,氣體外洩量高達15%。儘管晚近的新設備大幅降低六氟化硫外洩率,但問題在於,「你用的是最新設備嗎?」

雖然目前大氣層中,六氟化硫含量遠遠不及二氧化碳,但等到2030年全球用量估計將大幅提高75%,且人工合成的六氟化硫不會自然分解,人們必須設法摧毀它或尋找替代方案,以免對加速氣候暖化。

風險如此高,為何不禁用?

2014年,歐洲執委會曾提案禁用冷媒在內的數種環境有害物質,卻遭到歐洲企業強力反彈。業界提出「能源轉型需要更多電力設備,因此需要更多六氟化硫」、「禁用政策將拖慢能源轉型」等論點,提案最後不敵電力產業強大的遊說能力,以失敗告終。

專家指出,高電壓設備目前只有極少數替代物經過嚴格測試,但卡迪夫大學(Cardiff University)機械系教授哈達德(Manu Haddad)說:「目前沒有真正可用的替代物質」,在證實新發明能長時間使用前,電力產業不願承擔此風險。

中電壓設備倒是有數種可替代物質正在接受測試,業界保守生態此時卻成了阻礙。伊頓主管夏弗爾(Louis Shaffer)告訴BBC:「人人都知道可以這麼做,技術上也不是無法達成」,但問題是「改變需要花費心力,除非必要,不然誰都不會動手做。」

瑞典少女桑伯格發起「星期五拚未來」罷課抗議運動獲得上百個國家的數萬名學生響應(美聯社)
瑞典少女桑伯格發起「星期五拚未來」罷課抗議運動獲得上百個國家的數萬名學生響應(美聯社)

歐盟何時落實「真」環保綠能?

本周末,歐盟各國金融部門與財政學者齊聚芬蘭首都赫爾辛基(Helsinki),討論如何在2050年以前達成溫室氣體零排放,雖然出現開徵「碳排放税」等呼聲,但尚未做出任何具體決議。

歐盟將在明年審視六氟化硫的使用,同時確認是否有替代物質可用,但專家認為歐盟在2025年以前不會發出任何禁令。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看