氣溫暖化害「瑞典第一高峰」寶座拱手讓人,山頂冰川每年消融1公尺高

2019-09-07 20:00

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北歐瑞典開布內峰南峰由冰川覆蓋。(Grapetonix @Wikipedia / CC BY 3.0)

北歐瑞典開布內峰南峰由冰川覆蓋。(Grapetonix @Wikipedia / CC BY 3.0)

瑞典開布內峰擁有南北雙峰,過去南峰長期高於北面山峰,但近年全球暖化與熱浪現象持續使當地氣溫飆高,冰川增長趕不上夏季消融速度,今年科學家首度測得南峰高度低於北面山峰,境內第一高峰寶座正式易主。當地民眾也擔憂未來大批登山客轉而挑戰山勢險峻、危險度高的北峰,若缺乏經驗貿然登山,恐釀成更多山難。

瑞典開布內峰(Kebnekaise)位於北極圈境內北方約150公里處,其南峰頂端是覆蓋在礫石之上的冰河,至於北峰雖然並非終年雪封,但地勢險峻,只有少數經驗老道的登山好手能成功攻頂,相較之下一般登山客只需裝備齊全就能攻克南峰。據《紐約時報》統計,2017年近萬名登山客成功在南峰攻頂,但未來登山客要登上「瑞典第一高峰」,得比前人多走上700公尺。

30多年來科學家測量、紀錄兩峰高度,紀錄上都是南峰略高於北峰,北峰因此長年被視為「瑞典第一高峰」。但近年來全球暖化現象加劇冰川消融,負責測量兩峰高度的科學家去年曾警告南峰寶座恐不保,今年9月3日他們在年度測量中首度證實:北峰已高出南峰1.2公尺。

地景變化是環境警訊

斯德哥爾摩地質系教授羅絲奎斯特(Gunhild Ninis Rosqvist)連續七年測量冰川大小,她認為這次「第一高峰換人做」是重大事件,也是警告瑞典人環境已出現變化的信號。儘管冬季降雪將短暫補回兩峰積雪高度、冰川厚度,但短期變化終究敵不過環境趨勢。

北歐瑞典今年夏天的高溫打破262年以來的紀錄,熱浪與乾旱引發多起森林野火(美聯社)
北歐瑞典2018年夏天的高溫打破262年以來的紀錄,熱浪與乾旱引發多起森林野火(美聯社)

羅絲奎斯特告訴英國《衛報》,去年他們就曾以數據推演出此現象,但當時未有精準數據證實。這次團隊睽違一年重返山頭,他們能擔保誤差只在數公分之間。當人類的測量技術不斷進步,南峰卻被測出過去20年間,頂層冰川每年卻以1公尺速度消融,今年山峰高度因此打破新低,比1960年代紀錄足足矮了24公尺,

極圈高溫近35度C 冰川也「冒汗」

瑞典近年也同樣打破高溫紀錄,去年5月、7月平均氣溫比歷史紀錄高了攝氏10度,不僅北極圈內森林野火頻傳,開布內峰冰川當時也消融近4公尺。今年氣溫雖然整體不如去年炎熱,但瑞典北境村莊馬庫史賓沙( Markusvinsa )7月底測得氣溫攝氏34.8度,這是該國在北極圈內測得的史上最高溫。

從開布內南峰望出去的景緻。(Mg-k@Wikipedia / CC BY 3.0)
從開布內南峰望出去的景緻。(Mg-k@Wikipedia / CC BY 3.0)

由於北歐地區夏季與雨季重疊,因此涼爽夏季對冰川增長的幫助勝過酷寒冬季,然而近年夏季高溫卻一再加速開布內峰的小型冰川消融。羅絲奎斯特描述,連續兩年的夏季高溫使山頂表層積雪快速融化,她在峰頂上親眼見到直接曝曬在陽光下的冰川顯得異常滑溜,甚至能見到融化的雪水往下流。

科學家將於8月18日,正式替失去冰川資格的冰島Ok冰川設立紀念碑(截自紀錄片NotOk官網)
科學家將於8月18日,正式替失去冰川資格的 Okjökull 冰川設立紀念碑(截自紀錄片NotOk官網)

持續消融的冰川將逐步變成死氣沈沈的「死冰」,2014年冰島當時最小的冰川「Okjökull」就因面積從9.3平方公里,大幅縮減至0.3平方公里而失去其冰川地位,成為世上首座失去資格的冰川,如今剩下混雜泥沙、淤泥、礫石的冰磧地形。Okjökull冰川不僅象徵人類失去一座淡水資源,更提前為其他走向末路的冰川敲響警鐘。

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