自行車專用公路來了!歐洲進入「長途自行車通勤」時代

2016-07-18 08:52

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「魯爾區單車公路」啟用路段(魯爾地區協會官網)

「魯爾區單車公路」啟用路段(魯爾地區協會官網)

2015年,連接德國米爾海姆(Mülheim an der Ruhr)與埃森(Essen)2個城市的自行車公路啟用,它是為全世界最長的自行車道「魯爾區自行車公路」(Radschnellweg)的其中一段。後者一旦完工後,這座總長100公里、連接10個城市以及4個大學城的公路,將能夠減少每日5萬輛汽車所排放的1萬6000噸二氧化碳。

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面對交通壅塞、氣候變遷等問題,許多歐洲國家不約而同都推廣自行車運動,並且改變通勤族的生活習慣,讓汽機車不再是他們的唯二選擇。於是建設完善的「自行車專用公路」成為包括德國、丹麥和荷蘭等歐洲國家努力的方向。

「魯爾區自行車公路」

其實「魯爾區自行車公路」就是將城市現有的「自行車專用道」升級為豪華版的「自行車專用公路」。自行車族在專用道上仍然會面臨與汽機車爭道的風險,而自行車專用公路則免除了這個問題。

此外,為了確保自行車族的安全,專用公路有完善的照明設備,冬天下雪時也會派人清理路面積雪。專用公路總寬為4公尺,若遇上橫向車道則改走地下或高架,讓主幹道暢行無阻。

魯爾地區協會(Regionalverband Ruhr)的城市空間規劃主任圖尼斯(Martin Tönnes)表示,公路其中2公里的周圍,總共約有160萬人居住,還有15萬名學生、43萬個工作機會,因此在使用需求方面不必太擔心。最重要的是公路的落成,能夠讓更多的人願意仰賴自行車通勤。

事實上,「自行車公路」的概念並不是什麼新鮮事,早在1900年的美國加州就出現過世界第一條自行車公路。這條公路是木造結構,使用者需付10分美元即可騎自行車上路。可惜好景不常,當時由於騎自行車的人數不斷銳減,這條自行車公路只維持了10年左右便走入歷史。

借鏡丹麥與荷蘭

提到自行車公路的建造,就不得不提起丹麥與荷蘭。丹麥的「超級自行車道」(Supercykelstiers)連接首都哥本哈根(Copenhagen)與附近的城鎮;荷蘭則有近20條路線的公路自行車道(fietssnelwegen)橫跨全國。

為了解決交通壅塞問題,荷蘭從2006年開始建造自行車公路。交通規劃師、布雷達應用科技大學(Breda University of Applied Sciences)教授斯芭貝(Ineke Spapé)表示,大家往往認為興建自行車公路很花錢,因此不願意投入,但其實在空間不足的荷蘭,能作的頂多只是改善現有的自行車道。

許多交通規劃師會問她,面對交通壅塞問題該怎麼辦?斯芭貝的回答通常是「千萬不要花太多時間研究可行性」,那只是紙上談兵,而且想要設計到「完美」也是不可能的。她強調,一切必須務實,也不要因為部分的缺失而放棄整項計畫,因為你的目的是要讓大家使用自行車,那才是未來的走向。

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