把小船當媽咪、窩在保育員懷裡撒嬌……這隻「網紅」小儒艮融化無數網友

2019-06-16 09:10

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泰國當局日前在安達曼海域救起一隻與親人失散的幼年儒艮,隨後將牠安置在南方利邦島海域的儒艮棲息地,保育志工會定時確認牠的狀態並進行餵食。一個多月下來,小儒艮與保育人員越發親近,不少舉動看來簡直把他們當成媽媽,相關照片在泰國引發熱潮,牠的可愛模樣更讓網友直呼:「心都融化了」。

這隻接受動保人員照料的儒艮(dugong),據推測年齡在5個月到1歲之間,今年4月牠與親人失散,獨自遊蕩在泰國南部波達島(Ko Poda)近海。當地漁民發現後通報當局,並基於對儒艮的喜愛將其取名為「瑪瑞姆」(Marium,阿拉伯語,意為「好女孩」),牠隨後被移轉至另一座島嶼旁的儒艮棲息地,但瑪瑞姆未能適應新群體,最後仍獨自離開。

保育人員最早是在泰國南部的甲米府近海發現迷途的馬里安。
保育人員最早是在泰國南部的甲米府近海,發現迷途的小儒艮。(AP)

目前獸醫與動保志工每天從泰國南方的利邦島(Ko Libong)出發,乘坐小船尋找在附近儒艮棲息地活動的瑪瑞姆,他們發現牠不會和儒艮群一起行動,反而總會直朝他們而來,隨著小船游往淺水區域。

抵達淺水區域後,保育志工會下水餵食符合儒艮攝食習慣的牛奶與海草。餵食活動每天最多15次,同時志工會檢查瑪瑞姆的健康狀態。在動保志工把哺育照片放上網後,牠可愛的模樣引發大批泰國網友關注,讓「#Mariam 」短時間內迅速成為社群網站熱搜標籤。

目前保育人員會定時餵食小儒艮牛奶與海藻,但未來一年會逐步訓練牠獨立生存。
目前保育人員會定時餵食小儒艮牛奶與海藻,但未來一年會逐步訓練牠獨立生存。(AP)

儒艮目前是國際自然保護聯盟(IUCN)認定的易危物種,牠們與鯨豚同為海生哺乳類,無法在水中長時間停留,每2到3分鐘必須浮上水面換氣。一頭幼年儒艮在出生3個月後開始攝取固體食物,到約18個月才斷奶,更需要8年時間才能脫離母親、獨自生存。飼育人員從瑪瑞姆的行為判斷牠已發展出對人的依賴,更可能因為外型相似,將牠們乘坐的小船視為母親化身。

把保育員當媽 未來得訓練小儒艮獨立

泰國朱拉隆功大學獸醫系海洋動物研究中心主任南崔卡(Nantarika Chansue)告訴《美聯社》記者:「牠很喜歡人類,甚至會緊貼著船底游,彷彿那是牠的母親。我們下水時,牠也會把頭塞進我們懷裏,如同依偎在母親身下。」但她也提醒瑪瑞姆的照顧者,任何外型和儒艮相似的物體都會是瑪瑞姆的依附對象,並不只限於人類。

小儒艮緊貼著獨木舟底部,彷彿把獨木舟當作媽媽。
小儒艮緊貼著獨木舟底部,彷彿把獨木舟當作媽媽。(AP)

由於瑪瑞姆是泰國首例接受人工照料的儒艮,經泰國媒體報導後不少民眾選擇前往利邦島岸邊,親自一探究竟。泰國當局更特地為牠劃設保護區、禁止漁船進入。飼育人員表示,他們會一直照顧瑪瑞姆直到牠斷奶為止,估計會持續一年時間,也希望屆時牠已有能力獨立生活。南崔卡補充,接下來保育人員必須訓練瑪瑞姆脫離對人類的依賴,但此時最重要的是牠能平安地活下來。

儒艮是草食性動物,也是海牛(manatee)的近親,棲息於印度洋與太平洋。剛出生的儒艮身長約1公尺,體重約25─35公斤;成年後身長可超過4公尺,體重可超過1000公斤,壽命可達73年。 雖然儒艮的分布範圍廣泛,但人類獵殺、棲地減少以及困在漁網中溺斃等,已嚴重威脅到牠們的生存。儒艮會把半截身體露在水面上,抱著幼仔進行哺乳,因此有人認為儒艮就是「美人魚」(mermaid)的原型,

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