漢字偵查課》穿越三千年的雪

2016-02-04 05:56

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台灣坪林降雪(取自美聯社)

台灣坪林降雪(取自美聯社)

台北下了一場稀奇的雪,來看看甲骨文的雪字。
 

雪字也是很早就辨認出來的,不過雨字頭底下的部件因為太像羽毛的「羽」,這誤導了很多人,直到唐蘭根據金文和說文的字形,用「彗」字解說,我們才確認,甲骨的雪字是雨部彗聲。

彗是掃把星,甲骨彗字畫的就是兩隻掃把(而不是兩根羽毛),所以那兩根羽毛狀的物體其實是掃把。而雪這個字不是象形,而是甲骨文裡不算多的形聲字之一。
 
現在我們寫的雪,省略了兩隻掃把,卻多出了一個古怪的偏旁「彐」(音濟),那又是哪來的呢?

「彐」是從彗留下來的。甲骨文的彗沒有「彐」,一直到西周的金文,彗的兩支掃把底下才加了一隻手(見上圖)。這隻手保留到隸書還維持著手型。等到了楷書,線條直線化的結果,就變成直來直往的「彐」了。

雪是名詞,有趣的是雪在後世衍伸出動詞的用法,不是寒冷義,而是洗、拭、擦等意義。如洗雪冤情、復仇雪恥等。這是怎麼回事呢?為什麼雪會連結到擦洗的動作呢?

大部分文字學者多半用雪的「潔白」義,引申成刷洗,因為大雪覆蓋大地,一片白茫茫好乾淨。

不過這種引申有個盲點,那就是大雪只是「覆蓋」上大地,並沒有洗、拭、擦等詞彙所表達、來回抹擦的動作意涵。那麼「雪」的擦拭意義會是從哪來的呢?

檢索先秦文獻,我們可以在《莊子》裡找到線索。《莊子.知北遊》篇裡有一則故事講到孔子見老聃,向他請教道的真義,老聃說,你先「齊戒,疏瀹而心,『澡雪』而精神,掊擊而知」,然後我才告訴你道的大要。

這裡的「澡雪」是指用雪來洗澡。雪怎麼洗呢?雪是結晶,所以只能一把一把抓起來擦,這是擦澡的意思,讓你的精神像用雪刷洗過一樣振奮、抖擻。顯然在戰國時代已經有人在雪地裡用雪擦身,鍛鍊精神,所以莊子才會藉老聃之口叫孔子「澡雪」。 

澡雪這個擦拭的動作,後來不只可以用來擦身體,還可以用來擦鼻涕(《列子.力命》篇:公雪涕而顧晏子)、擦眼淚(《呂氏春秋.觀表》篇:吳起雪泣而應之),甚至擦桃子。《韓非子.外儲說》篇有一則講孔子(又是孔子)和魯哀公的故事: 
魯哀公請孔子吃桃與黍(一種黃色穀物),夫子先吃黍再吃桃,左右皆掩口而笑,哀公說:「這黍不是飯啦,是用來『雪桃』的啦。」

夫子回答說:「丘知之矣。夫黍者五穀之長也,祭先王為上盛。果蓏有六,而桃為下,祭先王不得入廟。丘之聞也,君子以賤雪貴,不聞以貴雪賤。今以五穀之長雪果蓏之下,是從上雪下也,丘以為妨義,故不敢以先於宗廟之盛也。」(外儲說左下)
這裡的「雪桃」就是擦洗的意思,用黍米擦去桃子上的毫毛。第二段的「貴雪賤」「上雪下」,也都是擦洗、擦拭的意思。

所以雪的擦拭、清洗意義應該是從這個脈絡引申出來,而不是從潔白的雪引申。潔白很難推衍到擦拭;用雪洗澡則很容易:

用雪洗澡 → 擦澡 → 擦拭 → 清洗 → 清潔

整個意義推演過程都很自然、合理。

(在先秦典籍裡,孔子一直都被各路人馬當成「再創作」的對象啊。XD)

*作者為專欄作家(鼓勵老貓陳穎青的甲骨文研究,請給老貓的漢字偵查課一個讚)
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