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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

死後讓屍體回歸地球、給禿鷹吃,是一種榮耀!你看很驚悚,但內涵很純善的西藏文化-天葬

1938年天葬的照片。(圖片取自維基百科)

1938年天葬的照片。(圖片取自維基百科)

「禿鷹群聚山腰,虎視眈眈。在綠草叢生的山坡上,西藏僧侶將一具赤裸的老婦屍體置於一塊神聖的空地後,便到岩石那磨刀霍霍。他沿著古老的佛教紀念碑繞了一圈,喃喃禱告,然後下刀分屍。」—賽斯·飛森(Seth Faison)

這是西藏的傳統習俗「天葬」,又稱「鳥葬」。雖然在歷史上許多文明都有關於天葬的紀載,但一般來說,講到天葬,就會和西藏傳統文化連結在一起。對許多文化的人來說,把屍體曝露在野外任禿鷹食用,是一件難以接受的事,但其實這項習俗的價值觀和哲學觀卻十分美麗善良。西藏人深信著,死後將屍體回歸地球滋養萬物,供禿鷹食用,是一件非常榮耀的事。

空葬通常在高山上進行。首先是因為,在西藏人的文化中,禿鷹十分神聖,因此西藏人希望能將肉體獻給它們。其次,高海拔地區的地形堅硬崎嶇,加上土讓因結凍的關係,十分僵硬難以挖掘,所以能做為墓地的空間不大。這也是為什麼,大多是西藏人都會選擇這種方式來處理屍體。

天葬是西藏的傳統習俗,藉由禿鷹和其他鳥類來處理屍體。(圖片取自維基百科)
天葬是西藏的傳統習俗,藉由禿鷹和其他鳥類來處理屍體。(圖片取自維基百科)

比起肉體,更重要的是靈魂》將屍體還諸天地

在人死後,屍體會用白布包裹著,並放在家中的角落約三到五天。在這段期間,僧侶或喇嘛會來誦經祈福,而家屬要停下手邊一切的工作,家中應盡量保持平靜,以便靈魂能平靜地超渡。西藏人認為,比起肉體,更重要的是靈魂。當一個人死後,三天內都不要有人碰這個大體,唯獨頭頂可以被觸碰。這是因為,他們相信頭頂是一個人意識所存在的地方。

誦經結束後,家屬要選擇吉日,把屍體帶到聖地進行天葬。天葬的過程主要是一位僧侶或天葬師(碎屍的人)選擇一個合適的空曠的地點,將屍體分屍後,放在大自然中餵食禿鷹。除了把大體切割外,僧侶還要拿錘子將死者的骨頭搗碎,加入用薏仁粉、茶、酥油混合而成的糌粑供禿鷹食用。

連骨頭也能被禿鷹食用。(圖片取自維基百科)
連骨頭也能被禿鷹食用。(圖片取自維基百科)

靈魂離開,肉身仍能行使「最後的善」》藏傳佛教的信仰

基於佛教轉世輪迴的信仰,西藏人相信靈魂在死亡的那一刻就會離開肉體。因此,他們認為將不再具任何作用的肉身,拿來餵食神聖的禿鷹,是他們能做的最後一件善事。對西藏人來說,死亡並不可怕,他們認為死亡並不是結束,而是換一種方式繼續輪迴。所以,當他們都以冷靜和神聖的態度來面對死亡。另外,在他們的信仰中,為了能順利輪迴,他們需要消除他們在塵世間的一切痕跡,而這也包含了他們的軀體。

倘若這些禿應因為屍體太過汙穢而不願食用,就象徵著厄運或是這個人的罪惡。另一種解釋是,死者的家屬在天葬的過程中,沒有履行宗教儀式。在這些情況下,就會有其他野獸,如野狗等,來啃食屍體。對西藏人來說,禿鷹是聖鳥,如同天上的仙女一般,所以屍體若非貢獻給禿鷹,那就失去天葬的意義了。除了有用屍體餵食聖鳥能榮耀自我的信仰外,西藏人還認為這樣處理屍體的方式,能饒恕其他可能會被禿鷹獵殺的物種的生命

除了把大體切割外,僧侶還要拿錘子將死者的骨頭搗碎。(圖片取自維基百科)
除了把大體切割外,僧侶還要拿錘子將死者的骨頭搗碎。(圖片取自維基百科)

天葬是從何時開始的?

這種處理屍體的方式究竟從甚麼時候開始盛行的,其實很難定論。最早能追溯到的就是義大利旅人鄂多立克(Odoric of Pordenone)在約1328年行至西藏的期間。雖然他對當地習俗的紀載不是十分正確,但卻把僧侶將屍體分解明白地寫下,還記錄了老鷹和禿鷹從山上俯衝而下,叼了一塊肉變瀟灑離去的場景。

天葬是西藏的傳統文化,但其他文化圈的人大多難以接受這種行為。像在台灣,天葬的行為就違反了刑法第247條《侵害屍體罪侵害遺骨遺髮殮物遺灰罪》,傳統上一般人也較難認同這種處理大體的方式。中國在1960年代的末期禁止天葬,一直到1980年才解禁。而天葬的行為其實無關對錯,僅僅是不同文化對生死觀與身後事的看法有所差異。了解一個地方的文化,可以幫助我們對他人多一分尊重、少一分排斥。

責任編輯/林安儒

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