一堂全球上億人次搶著聽「死亡之課」,可能讓你重新思考「活著」這件事!

2015-08-25 17:48

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如果只剩半年壽命,你會做什麼呢?一名耶魯大學學生在大一時罹癌,被告知最多只能再活三年,聽到這種消息以後就算直接崩潰都不奇怪,但他仍定下「在死前取得畢業證書」的目標,並在人生最後的半年修一門非常特別的課。

雪萊‧卡根(Shelly Kagan)開設的通識課「死亡」(Death),是耶魯大學最受歡迎的課程,與哈佛大學桑德爾的「正義」、班夏哈的「更快樂」並列為長春藤名校最受歡迎的三門開放式課程,演說影片已超越上億人次點閱,全世界都搶著聽。

上課時,卡根教授盤腿坐在講堂上,將深奧艱澀的生死哲學化為幽默閒談,帶領眾人進行一場生命的思辨之旅……這門課雖名為「死亡」,卻能讓你思考何謂「活著」,在有限生命裡活出最美的句點。

想像一個情境:今天有同事帶了一盒巧克力請大家吃,你覺得超好吃,於是跟同事拿了第二顆、第三顆……當你跟同事要第四顆時,對方拒絕了。請問,這時候你會生氣嗎?會覺得同事有欠你嗎?

人們很常對死亡感到恐懼,甚至憤怒——為什麼是我?為什麼不能再給我多一點時間?明明未來的人生還可以那麼美好!

「活著」本身就是非常美好的,但我們無法強求。卡根教授認為,宇宙賜予我們的生命,就像同事請吃的巧克力一樣,比起氣同事不給你第四顆巧克力來說,一般人的想法可能還是:這樣就足夠了,謝謝你給我這麼好吃的巧克力。

一樣是巧克力的情境:在同事熱情的邀約下,你吃下3顆、4顆、10顆巧克力……這巧克力很好吃,但你已經吃不下了,而同事希望你吃掉一整箱,這時你感覺如何?

巧克力為什麼會好吃呢?第一,因為巧克力不只是甜的,可能融合了苦味、酸味……大家都喜歡甜甜的食物,但只有甜就太膩了!就像卡根教授喜歡巧克力和披薩,但把這兩樣美味的東西結合成「巧克力披薩」只會讓人噁心而已,美好的事物從來不會完全由美好構成,必然包含苦難的淬鍊。

第二,因為巧克力與人生都有結束的一日,我們才更能細細品味每一秒的滋味。甚至呢,盤子裡最後一小塊蛋糕、最後一抹巧克力甘納許,往往是最令人難忘的一口——就是因為即將結束,那個滋味才會格外美麗,讓人更加珍惜。

如果只剩半年壽命,你會做什麼呢?是怨恨上天不給你長一點的生命,還是把握最後的時光,一口一口細細吃出最美的滋味?

或許你可以像那位耶魯大學的學生,聽聽卡根教授的「死亡」,思考我從哪裡來、為什麼而活、將往何處而去,然後你會發現,生命就是因為有缺憾而美好,就是因為隨時會結束而耀眼,每段人生都是上天賜予我們最獨一無二的旅程……

本文部分內容經授權取材自先覺出版《令人著迷的生與死:耶魯大學最受歡迎的哲學課

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