台灣資優生都被她送去名校留學!美國名校在台面試官犀利點出台灣菁英的「最大弱點」

2018-11-06 14:50

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「朋友們談起你時,會怎麼說?」

「用兩、三個形容詞來描述你的人格特質。」

當聽到這類的問句時,就代表面試官想知道「你有多特別」了!

會來申請MIT的年輕人,成績都是名列前茅,通常是學校或國家的知識競賽代表隊選手,並且在國際科學奧林匹亞競賽中,奪得數學、物理、化學、資訊或生物等項目的金銀銅牌(而且絕大部分是金牌)。這麼多優秀的學生競爭有限的入學名額,要如何取捨自然讓面試官左右為難,甚至有面試官開門見山地說:「你們都有奧林匹亞金牌,你跟別的金牌得主有什麼不一樣?」

「談談自己有多特別」看似是一個非常簡單的問題,然而在台灣,中學生的生活相對單純,尤其是走升學路線的菁英學生,生活圈不外乎是家庭、學校與補習班,朋友們也是同色羽毛的天鵝。這群孩子們除了拚命念書考高分,升學的規劃常是家長老師一個口令一個動作,經常忙得連睡覺的時間都不夠,完全沒有餘裕去思考「自己是怎樣的人?」「我為什麼要做這件事?」「我想成為怎樣的人?」等這些重要的人生問答,因此在該暢談自己特質的時刻,反而張口結舌了。

特殊經驗,讓個人履歷更驚豔

在我擔任MIT面試官期間,我共面試了41人,有12位獲得入學資格,其中一位是面試的隔年入學。在2015年,我面試了一位畢業於台中市惠文高中的林同學,許多人都沒有聽過這所2003年才成立的新學校。

我致信向MIT解釋,「沒沒無聞」的台中市惠文高中,並不像建國中學、北一女中這些有百年歷史的學校,有制度明確的數理資優班、奧林匹亞代表隊,每一年也都有學生申請美國常春藤盟校。但是在這樣的環境下,林同學能在國中三年級時,就拿到數學奧林匹亞金牌,升上高中後,也在物理項目奪金,可見林同學的優秀之處。

更有趣的是,在我面試林同學的過程中,他送我一個用長尾夾做的多面體和用紙摺的動物,令我不由得佩服:「這名學生不只會物理解題,實作應用也非常厲害呢。」

當初面試林同學時,他都沒提到自己從小學油畫,我是在他送我的紙袋裡發現了一張過期油畫展的邀請函。我google了他的名字才發現,他非常多才多藝,不只成績好,國中時就舉辦了個人的油畫展。我email問他:「你會這麼多才藝,怎麼在面試時都沒提?」林同學有些錯愕:「我覺得畫油畫和申請MIT這樣的理工型大學沒什麼關係,所以就沒多提了。」殊不知,MIT的辦學目標是發掘、培育具有「STEAM」長才的學生。(「STEAM」代表Science〔科學〕、Technology〔科技〕、Engineering〔工程〕、Art〔藝術〕與Math〔數學〕。)

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