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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

威士忌的年份越高越好喝?關鍵在於完美平衡的酒液!

威士忌年份學問大,懂得欣賞才能發掘其內在深層的美好。(圖/蘇格登)

威士忌年份學問大,懂得欣賞才能發掘其內在深層的美好。(圖/蘇格登)

在這個一切強調數字的年代,許多人消費購物時,都不自覺地會去尋找一個參考數字。買房子看實際坪數、買車子看引擎動力,那麼買威士忌呢?年份就成了一個很重要的參考值,但其實,年份並不代表一切。

喜歡喝威士忌的人,尤其是喜歡喝單一麥芽威士忌的人,都會有同樣的感覺。威士忌很像芸芸眾生,有些威士忌性格剛烈、有些威士忌則個性溫和;年份低的威士忌喝起來活潑有衝勁、年份高的威士忌喝起來沉穩有內涵。

然而,這畢竟只是個通論,想要認識威士忌,你需要依憑著自己的嗅覺與味覺,盡情地去感受威士忌,因為喝威士忌是很重視「感覺」的事。既然如此,就不見得所有高年份的酒就一定好喝,這類型的酒款還需要做到「完美平衡」,才能展現出老酒獨特的價值及完美口感。

威士忌酒質的關鍵

影響威士忌酒質的因素很多,要達到「完美平衡」,其實與生產過程中的每個環節都緊密相關。

首先是麥子的選擇,不同產地的麥子即便屬於相同品種,都會有些許風土上的差異,更別說不同品種的麥子了。而烘烤麥芽的過程也相當重要,如何烘烤、用什麼做為燃料烘烤、以泥煤當燃料的比例佔多少,也都在在會反應於威士忌最基本的風味上。

麥子的種類是威士忌最初的起源。(圖/蘇格登)
麥子的種類是威士忌最初的起源。(圖/蘇格登)

再來是發酵和蒸餾,發酵時間的長短、蒸餾的次數、蒸餾器的形狀和種類、取出酒心的範圍多寡,這些對威士忌來說都是非常決定性的關鍵。每個酒廠蒸餾出來的新酒,即便還沒裝進橡木桶中,都有自己獨特的風格,也多少可感受彼此間香氣和口感上的差異。

發酵時間長短,影響著威士忌風味的豐富度。(圖/蘇格登)
發酵時間長短,影響著威士忌風味的豐富度。(圖/蘇格登)
蒸餾器的尺寸和蒸餾時間長短,也是威士忌風味決定性的關鍵,需要經驗豐富的蒸餾大師把關。(圖/蘇格登)
蒸餾器的尺寸和蒸餾時間長短,也是威士忌風味決定性的關鍵,需要經驗豐富的蒸餾大師把關。(圖/蘇格登)

而將新酒注入橡木桶中、等待熟成為威士忌的過程,則被認為是對威士忌風味影響最大的部分。首先是裝在何種橡木桶中,波本桶、雪莉桶都只是初步的概念,其中又可以再細分為初次裝填或二次裝填,雪莉桶也有很多不同的品項,高級雪莉酒所留下的雪莉桶,自然就可以得到更多、更細緻的風味。而威士忌中過桶的概念,則相當於為威士忌披上一件外衣,多一件衣服可以營造出整體穿搭不同的層次感,同樣的,過桶也可以為威士忌添加更多元的風味。

橡木桶的陳年對威士忌可說影響最為重大,酒窖的環境格外重要。(圖/蘇格登)
橡木桶的陳年對威士忌可說影響最為重大,酒窖的環境格外重要。(圖/蘇格登)

經過歲月的累積,每桶威士忌都將成為獨一無二的個體,而這時就需要一個威士忌的伯樂,來決定每個桶子最後的歸屬,這就是酒廠中最重要的首席調酒師了。有些酒桶適合生產12年、15年、18年這樣的常態性酒款,有些酒桶適合再多等待成為更豐富的高年份酒款,而有些酒桶甚至可以自成一格成為單一桶的產品,這些都需要靠首席調酒師的慧眼獨具,以及精細而複雜的製酒工藝才能辦到。

酒液風味的平衡是威士忌好壞重要的評斷標準,雖然可能有人喜歡泥煤味重一點、有人喜歡雪莉桶風味強一些,但還是有個不能逾越的底線。比方說,有些老酒容易會有桶子味吃太重的隱憂,喪失了威士忌本身的個性,在達不到平衡的要件下,即便是再老的威士忌,都不能稱之為好酒。而這個把關的重責大任,同樣是落在首席調酒師的身上。

色彩鮮明的蘇格登窖藏系列

Glen Ord酒廠獨特的環境,造就蘇格登威士忌不凡的品質。(圖/蘇格登)
Glen Ord酒廠獨特的環境,造就蘇格登威士忌不凡的品質。(圖/蘇格登)

我們以最重視平衡的蘇格登為例好了。Glen Ord酒廠創建於1838年,歷史非常悠久,其選用的大麥通常來自鄰近以深黑肥沃土質聞名的黑島(Black Isle),並於廠內自行發麥與乾燥。純淨的水源一條來自雨水,另一條則是湧泉,當地稱之為「來自天堂與大地的水源」。75小時長時間發酵,讓酒體更加寬廣、風味更加豐富。小批次慢速蒸餾,得以保留最濃厚的天然風味。這些條件造就蘇格登天生不凡的酒質,而在橡木桶中陳年的過程更是加以細心照料,並有著業界少見的女性首席調酒師Maureen Robinson坐鎮,讓威士忌這種偏男性的烈酒,有了意外的細緻與柔美,達到前所未有的完美平衡。

蘇格蘭少見的女性首席調酒師Maureen Robinson,確保蘇格登威士忌能擁有完美的平衡感。(圖/蘇格登)
蘇格蘭少見的女性首席調酒師Maureen Robinson,確保蘇格登威士忌能擁有完美的平衡感。(圖/蘇格登)

「完美平衡」是威士忌好壞的關鍵,而蘇格登就有著這樣鮮明的品牌特色。也因此,不論是一般的常態性酒款,或甚至是35年、38年及40年等高年份酒款,都能品嚐出蘇格登一脈相承所堅持的平衡感。而從去年開始,蘇格登推出窖藏系列第壹章-41年的產品,全球限量600瓶、台灣首發限量150瓶,建議售價NT$138,888元,甫上市就造成轟動。今年再接再勵推出的窖藏系列第貳章-42年的新作,同樣以全球600瓶、台灣150瓶的限量發售,價格卻略往上調整為NT$148,888元,可以想見其珍貴稀有,別具收藏價值。

蘇格登窖藏系列採限量發行,不論是41年或42年的產品,都是極為精彩的絕世佳釀。(圖/蘇格登)
蘇格登窖藏系列採限量發行,不論是41年或42年的產品,都是極為精彩的絕世佳釀。(圖/蘇格登)

新作與前作最大的不同,在於製程上的小巧思,裝瓶前先在有雪莉酒貴族之稱的Amontillado雪莉酒桶之中待了4個月,Amontillado雪莉酒是西班牙相當珍稀的酒種,也因多了這4個月的過桶,讓威士忌產生令人愉悅的變化,如此神來之筆,顛覆了高年份酒款一般給人的想像。很少有首席調酒師會在這麼高年份的酒款中嘗試過桶的手法,Maureen Robinson勇於創新的精神,為高年份酒款開啟不同以往的「完美平衡」新境界,也為蘇格登窖藏系列再添難得的佳釀。

蘇格登窖藏系列第貳章-42年使用有雪莉酒貴族之稱的Amontillado雪莉酒桶進行二次陳釀,風味非凡。(圖/蘇格登)
蘇格登窖藏系列第貳章-42年使用有雪莉酒貴族之稱的Amontillado雪莉酒桶進行二次陳釀,風味非凡。(圖/蘇格登)

 

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