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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

為何每次颱風來,菜價就貴到令人吐血?經濟學教授:因為民眾都有「這種」心理…

瑪莉亞颱風飛掠北台灣,菜市場風雨過後忙碌的景象。(陳明仁攝)

瑪莉亞颱風飛掠北台灣,菜市場風雨過後忙碌的景象。(陳明仁攝)

中央氣象局對於強颱瑪莉亞侵台的預報,使得民眾紛紛前往超市或賣場準備防颱的乾糧與蔬果,間接造成蔬果價格的上漲,每次颱風來襲,這樣的戲碼總是不斷的上演。產品價格的變動可能受供給面或需求面的影響,因此,任何會影響供需的外在因素或條件變動,都會改變消費者或供給者的行為,進而造成產品價格的波動。

以颱風為例,颱風來襲必然會同時影響供給面與需求面,颱風來臨前,民眾的預期心理使得需求上漲,進而造成蔬果價格的上漲。雖然農民在颱風前的搶收會增加蔬果的供給,可能降低蔬果的價格。但是,需求面的預期心理所導致的價格上漲力量往往略勝一籌。颱風後,由於強風豪雨導致蔬果產量的價格下跌(編按:「價格」應為多餘字詞),也讓菜價進一步攀升。

此時,政府就必須要釋出與新鮮蔬果相近的替代品來穩定物價,例如冷凍蔬菜就是一例。消費者也可能以根莖類蔬菜或雞蛋等產品來替代,這是颱風過後,我們會看到相關替代品價格上漲的原因

預期心理對需求面或供給面產生影響也發生在農產品豐收的情況。近期,香蕉與鳳梨盛產,導致這兩項水果價格大跌,相關果農可能在明年減少種植面積以避免再次遭受跌價的損失;然而,若明年該水果的價格上漲,依然可能再導致果農搶種該水果。因此水果價格暴漲或暴跌的現象並不令人意外,因為在市場經濟裡,政府可以間接影響蔬果的價格,但不可能直接控制果農的生產行為

由於蔬果的預期產量或價格並未立即實現,預期心理所產生的當前價格與未來價格間的價差,將使得市場存在套利空間。試想若你是鳳梨果農,聽到鳳梨價格會崩跌,必然會盡快將可以收成的水果採收完成,以降低損失。此時,若鳳梨價格崩跌的訊息是不正確的,透過口耳相傳的結果,將會讓價格崩跌的結果成真

換言之,市場所傳遞的訊息是否正確,將會透過預期心理影響市場的交易秩序,若市場的訊息是不正確的,政府應該將此一錯誤訊息拿掉,讓正確的訊息給大家知道。這也是我們在過去專欄文章「找出市場機制的豬隊友」所指出的,政府存在的必要。

颱風天.菜價(李振均攝)
颱風天.菜價(資料照)(李振均攝)

不管是颱風來襲、水果盛產或上市公司宣告進軍新產業等訊息,都會製造預期心理,預期心理必然會帶來市場價格的波動,市場價格波動所產生的價差即為套利的空間,此時,媒合供需的中間商將產生利潤。因此,颱風天所產生的菜價上漲結果可能來自於預期心理,也可能來自於中間商的訊息傳遞,也就是俗稱的菜蟲。就水果的中間商而言,可能是盤商,也可能是從是蔬果冷凍庫的廠商,藉由影響價格從中牟利。

從經濟學的角度來看,影響供給與需求會造成市場價格的波動是無庸置疑的,但訊息不對稱所產生的價格落差以及套利空間也是不能排除的。當不正確的訊息被相信時,對市場而言就是災難,特別在市況不好與價格下跌時,不正確的訊息將導致價格崩盤,造成生產者血本無歸,中間商則可能從中獲得大量利得,就如同在金融市場散播假消息的禿鷹集團一樣。因此,當我們接收市場訊息時,實有必要審慎判斷其正確性,降低訊息不對稱對社會所帶來的負面影響。

作者介紹|蔡明芳

淡江大學產業經濟學系與經濟學系合聘教授

本圖文經授權轉載自想想論壇(原標題:【滬尾經濟學】伴隨颱風而來的「預期心理」)

責任編輯/林安儒

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