癌症是否找上你 朝手機吹口氣就知道

2015-02-05 18:44

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標準型奈米鼻儀器(Technion)

標準型奈米鼻儀器(Technion)

以色列領導的跨國團隊獲得歐盟執委會(European Commission)600萬歐元(約新台幣2億1750萬元)資助,準備將可「嗅出」癌症的「奈米鼻」(NaNose)技術行動化。未來只需在智慧型手機上加裝感應器與一支呼氣管,搭配分析App,「奈米鼻」即可迅速從呼吸中診斷測試者是否罹患癌症。

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嗅出腫瘤氣味

「奈米鼻」為以色列理工學院(Technion)教授海克(Hossam Haick)自2006年便開始研發的技術,其原理為辨識出癌症細胞釋放出的特殊「氣味」,做出呼氣者體內是否有腫瘤的初步診斷。

Hossam Haick
今年40歲的海克教授(Technion)

這項技術對肺癌患者幫助尤大。海克於2010年接受《每日郵報》(Daily Mail)訪問時,便表示奈米鼻的肺癌診斷準確率達100%;雖然樣本數目不大,接受測試者為70名肺癌病人與80名健康者。該技術對乳癌診斷的準確率也高達89%。

現行肺癌檢測法費時且準確度欠佳

早期肺癌不容易檢測,病患就醫時通常已顯現病徵,癌細胞擴散到其他器官。現行的肺癌檢測過程需時數月,包括血液檢測、電腦斷層掃描與超音波檢驗等,不僅浪費寶貴的診療時間,結果也不一定準確。

但肺癌腫瘤會釋放一種揮發性有機化合物(VOCs),很容易揮發到空氣中,產生一種可辨認的氣味。透過偵測呼吸中的這個氣味,奈米鼻有8成機率可辨認腫瘤為良性或惡性,甚至可指出是哪一種癌症。

世界衛生組織(WHO)數據顯示,每年全球約有150萬人死於肺癌。美國癌症協會(ACS)4日發表的一份報告則指出,肺癌已首次超越乳癌,成為已開發國家女性的首位罹癌死因。全球男性罹癌者中,肺癌已盤據首位達數十年。

海克教授表示,現行的癌症診斷技術效率不彰、結果也不精準,且診察儀器昂貴,偏遠地區及開發中國家較不易設置。將奈米鼻技術結合智慧型手機後,可以更迅速也更便宜地進行診斷,盡早開始治療,提升癌症存活率。

NaNose
「嗅探手機」示意圖(取自網路)

這個「嗅探手機」(SniffPhone)計畫團隊還包括來自德國、奧地利、芬蘭、愛爾蘭與拉脫維亞的研究機構與大學人員。計畫先前已獲得近800萬歐元(約新台幣2億9000萬元)的資助。海克教授期待,這種行動性強、耗能低的診斷系統,能成為打擊癌症的利器。

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