為何曼谷的國際觀光地位甩台北好幾條街?前外交官舉夜市為例,告訴你台灣多沒競爭力

2018-02-21 11:58

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1998年我讀大一,當時有個同班同學家境不錯,一天他跟我說:「X,今天帶女朋友去夜市吃晚餐,你知道我們兩個人吃了多少嗎?500耶!」當時心頭一驚,暗自佩服這位同學出手闊綽。

20年過去了,不知為何,上面這句話不時出現在我腦中,還多了一股苦笑及感慨。2018年的台灣,人民實質所得跟我大一時相較並沒有顯著提高,甚至以購買力平價(power purchasing parity, PPP)換算,人民總是感覺荷包越來越緊,輔以今日尤其在台北全世界有名的高房價,年輕族群只能感嘆再感嘆。

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(圖/想想論壇提供)

曾幾何時,在今日「逛夜市」已經不再是一個平民美食的象徵了。就以全台北最知名(但不見得是最受歡迎)的士林夜市為例吧!士林夜市於2011年完成改建,上個月我特別攜家帶眷地想說去回味一下大學生活,逛完之後內心震驚無比,因為夜市B1美食街裡面每一個攤位賣的東西都大同小異,而且價格實在不夠親民。吃完美食街,再到夜市其他攤位逛逛,無論是水果攤還是玩具攤,都所費不貲。我頓時又想起那位大學同學在1998年的那句話,不禁莞爾,如果時空移至今日,我可能會回他「兩個人只有吃500?你女朋友沒抱怨吃不飽嗎?」

如果再拿饒河夜市、通化夜市等相較,不難發現今日夜市的物價早已今非昔比,口袋沒有一點深度,逛起來心裡還真會有點痛痛的。但貴是一回事,身為消費者的我們,要問的是:這樣的夜市,值得嗎?好吃嗎?甚至,有趣嗎?

恐怕我們心中都會很難過地躊躇了一下,畢竟我們(曾經)都那麼地自豪台灣的夜市文化。

台灣的夜市在近年來被詬病為不夠有趣,好像早已不是秘密。拿這問題問周遭從事國際行銷的朋友們,換來的答案都是猛搖頭狂嘆氣。以我自己帶過無數個外賓訪團參訪夜市的經驗來看,我也不得不老實說有種越帶越心虛的感覺,外賓除了摀鼻驚艷(嚇)臭豆腐的味道以外,好像也說不出台灣夜市的特殊(早年艋舺華西街尚未禁止殺蛇時,帶外賓看殺蛇秀曾是一大賣點)。如果不去士林夜市而轉戰其他夜市,似乎看到的吃到的也都大同小異⋯⋯

常謂,他山之石,可以攻錯。雖是老調常彈,但不妨以新南向政策的重點國家-泰國做為借鏡。根據萬事達卡所做的年度「全球最佳旅遊城市報告」,曼谷在近年拿下鰲頭,約有年度2,000萬過夜旅客造訪曼谷,力壓倫敦跟巴黎,這樣的觀光人潮帶來驚人商機,也促進了泰國整體內需產業發展跟交通建設。台灣呢?也不錯,近三年來都破千萬人次。台灣觀光協會會長葉菊蘭在去年年底表示,台灣絕對有條件達成兩千萬人次甚至三千萬人次。

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