小小的鯊魚人玩具賣3000元!他自學設計、借錢開模,讓世界看見台灣的玩具設計功力

2017-10-05 11:32

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編按:台灣曾經是大量生產玩具的玩具王國,但隨著時代的改變,玩具製造和研發的技術在台灣越來越少人投入。不過,一隻滿口利齒卻出奇可愛的軟膠玩具「小鯊童」這兩年在台灣引起一陣收藏旋風,還有國外收藏家慕名詢問,而這個玩具出自一位投入玩具設計和製作不到四年的研究所學生...

在40年前,台灣曾經是全世界玩具生產最多的玩具王國,但隨著70年代以後開始逐年衰退,就如同許多傳統產業一樣,台灣並沒有選擇在具有絕對優勢的情況下進行開發、轉型,而是把製造業一個接著一個貼上「夕陽產業」的標籤,將大部分資源轉移投入到當時流行一時的各種新興產業。

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於是玩具製造的技術很快就轉移到中國與東南亞,而玩具的研發也幾乎讓美國和日本兩個國家獨占鰲頭,最後我們只能眼睜睜看著少子化以後高級玩具市場的拓展,美國一個國家光2014年就進口288億美元的玩具,而中國也單靠玩具就有超過180億美元的獲利,而日本則是保留了所有最頂尖、昂貴的玩具開發與製作技術。

但是玩具夢並沒有在台灣因此消失。

小鯊童,一隻滿口利齒卻出奇可愛的軟膠玩具 (sofubi) 在2015年誕生,也是台灣目前屈指可數走入國際的設計師軟膠玩具。但你很難想像,這一個在台灣玩具圈引起一陣收藏旋風的軟膠玩具竟然是出自一個剛投入原型設計的研究生趙譽之手。

什麼是軟膠玩具?

在介紹玩具設計師趙譽之前,要先了解這一個在世界收藏界頗具名氣,多數台灣人依然知道甚少的名詞「軟膠玩具」,而在歐美甚至是日本,收藏家們更習慣叫它「sofubi」。

在特定的軟膠玩具文化出現以前,「軟膠玩具」其實泛指一種特殊的塑膠原料透過「搪膠」技法製作而成的空心軟質玩具,「搪膠」技法最早起源於1920年代的英國,比起其他塑膠模具的製作,搪膠成本高出很多需要七個程序才能製造出翻模量產用的金屬模具,但因為能製作出較柔軟有彈性的玩具而在1950年代以前就被大量使用做成小朋友的玩具,不過在當時因為材質特性還是多做成女孩玩具為主。直到1966年,日本的玩具公司丸三生產了第一隻哥吉拉軟膠玩具,引起搶購收藏,而改變了這個技術的文化,利用搪膠技法製作各種顏色的怪獸玩具成為了新的潮流。

隨著玩具市場的波動起伏,日本玩具製造商帶起的怪獸與超人玩具經過了至少四次的熱潮與衰退,目前已經走入全世界的收藏市場之中,不再只是小朋友的玩具,反而成為了大人收藏的藝術品,如同Bullmark、Marmit、Marusan、Billiken、BANDAI、Yamakatsu、M1號、Gigabrain,各路玩具商的先後投入,讓軟膠玩具在世界玩具收藏的舞台上五彩繽紛的綻放著。

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