舊金山的代表!世界僅存的環形纜索鐵道

2019-11-24 07:00

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已成為舊金山象徵的纜索鐵道,經常可見觀光客懸吊在車上(車輛為1890年製造的25號車。攝影:陳威臣│想想論壇)

已成為舊金山象徵的纜索鐵道,經常可見觀光客懸吊在車上(車輛為1890年製造的25號車。攝影:陳威臣│想想論壇)

位於北加州,被稱為「灣邊之城」的舊金山,由於地形十分特殊,不但夾在太平洋與舊金山灣,位於舊金山半島最頂端的舊金山市區,幾乎都是丘陵地形,也因此讓舊金山的都市發展,呈現出相當特別的面貌。

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然而這樣的地形,就苦了當地的公共交通,由於市區依山傍海,房子沿著山勢而建,雖然景色怡人,但是道路坡度太陡,讓市區交通相當不便,也因此自19世紀初開始發展以來,舊金山當地便為了市區交通,傷透腦筋。

1848年展開的淘金潮,讓舊金山地區的人口暴增,數十萬人湧入當地,也讓市區擴增數倍。不過由於坡度過陡,路面電車及鐵道等運具,無法克服地形影響,因此當地交通卻只能依靠馬匹,不但效率差,也經常發生馬匹過度勞累而死亡。

由於舊金山市區地形險峻,坡度相當多,纜索鐵道解決了當地居民的交通問題(27號車於1887年製造,是現存最古老的車輛之一。攝影:陳威臣)圖/想想論壇
由於舊金山市區地形險峻,坡度相當多,纜索鐵道解決了當地居民的交通問題(27號車於1887年製造,是現存最古老的車輛之一。攝影:陳威臣)圖/想想論壇

這樣的狀況,讓來自英國的纜索鐵道工程師安德魯.史密斯.哈樂戴(Andrew Smith Hallidie)注意到。安德魯出身纜索鐵道世家,其父在倫敦經營纜索鐵道製造公司,因此自幼耳濡目染之下,也培養出對於鐵道系統的興趣。

1852年安德魯與父親一同前往加州的金礦工作,之後其父返回英國,但安德魯則持續留在美國,還利用自身的專業,設計不少礦場使用的機械與運輸系統。1857年安德魯辭去礦場的工作,來到舊金山定居,並參與橋樑與軌道等工程建設。

由於安德魯所設計的纜索鐵道頗受好評,因此被大量運用在礦場之中,也讓他獲得不少利益。1869年才33歲的他,看到不少馬匹載運貨物,為了爬上舊金山的陡坡,卻發生意外而死亡,因此開始思考設計規劃一套適合舊金山特殊地形的軌道系統。

安德魯所設計的系統在1873年完成,採用他所拿手的纜索鐵道,而且與一般單一纜索雙向運行的系統不同,安德魯設計的纜索鐵道,將動力系統集中在動力室統一提供,並拉動環形纜索,然後佈建軌道並在中間設置溝槽,將纜索設置於內,如此即可源源不絕的讓纜索不斷的運轉,讓列車能以時速15公里左右的速度前進。

舊金山纜索鐵道是採用1067mm軌距,並在中間設置溝槽,裡頭放置纜索,這樣的設計可以讓不同路線交叉,而不受影響。(攝影:陳威臣)圖/想想論壇
舊金山纜索鐵道是採用1067mm軌距,並在中間設置溝槽,裡頭放置纜索,這樣的設計可以讓不同路線交叉,而不受影響。(攝影:陳威臣)圖/想想論壇
舊金山纜索鐵道的動力來源,就是來自於這些巨大的纜索系統(位於纜索鐵道博物館內。攝影:陳威臣)圖/想想論壇
舊金山纜索鐵道的動力來源,就是來自於這些巨大的纜索系統(位於纜索鐵道博物館內。攝影:陳威臣)圖/想想論壇
相當特殊的舊金山纜索鐵道轉盤,由於沒有動力,因此車輛要旋轉方向,必須依靠人力。(攝影:陳威臣)圖/想想論壇
相當特殊的舊金山纜索鐵道轉盤,由於沒有動力,因此車輛要旋轉方向,必須依靠人力。(攝影:陳威臣)圖/想想論壇

使用的車輛則是木造輕量化的無動力單輛客車,運作時車掌只需將槓桿鉗柄夾住纜索,車輛即可隨著纜索移動,鬆開槓桿鉗柄並拉動煞車桿,就可讓車輛停車。一般來說,車輛在爬坡時,必須依靠纜索的力量,但下坡時車掌會將槓桿鉗柄放開,利用慣性向下衝,並以煞車桿減緩車速,因此操作車輛的車掌們,大多練就一身操控的工夫,而這也成了舊金山纜索鐵道的一大賣點。

這套規模龐大的系統,解決了當時民眾的交通需求,而且能夠不斷地擴大路網,因此一推出就受到舊金山當地的歡迎。1890年舊金山當地已有23條路線,長約85公里的路網,但1906年的舊金山大地震,不但摧毀了舊金山纜索鐵道系統,也損失了117輛車。

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