對抗外星人 雷射光束做成「隱形斗篷」保護地球?

2016-04-04 11:20

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美國2名天文學家提出以雷射當做地球的隱形斗篷。(取自推特)

美國2名天文學家提出以雷射當做地球的隱形斗篷。(取自推特)

宇宙中到底有沒有外星人存在尚無實證,不過美國有2位天文學家想出了一個方法防患未然,建議向外太空發射雷射光,形成「隱形斗篷」,防止外星人發現地球的生命跡象。

一直以來,許多天文研究者質疑人類是否要向宇宙證明我們的存在,他們擔心萬一外星人不是以友善的態度造訪地球,或是如同15至16世紀歐洲人抵達美洲時將疾病傳染給當地人,並且造成大量的原住民死亡,對地球而言可能是一場浩劫。

抹去凌日現象的痕跡

為了免除這項疑慮,美國紐約哥倫比亞大學(Columbia University)教授暨天文學家基平(David Kipping)和研究生蒂奇(Alex Teachey)想出了一個解決辦法。他們在《英國皇家天文學月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)上共同發表論文,表示可以利用雷射光束「抹去」地球運行經過太陽時的凌日(Transit)痕跡。

「凌日現象」是指星球運行經過地球與太陽之間時,地球上的觀察者會發現有一個黑點從太陽通過。過去美國太空總署已經用這種方法觀測到超過1千個星體。

基平和蒂奇相信,如果外星人真的存在的話,他們也會利用相同的概念去尋找其他星球。

雷射光為地球覆上一層隱形斗篷

根據這2位天文學家的計算,每年只要連續發射出30兆瓦的雷射光10小時,就可以掩飾地球凌日的痕跡,形同在地球外覆上一層「隱形斗篷」。

基平向《英國廣播公司》(BBC)表示:「不一定要是一個巨大的雷射光束,從地球周圍所發射的雷射陣列(array)也可以達到同樣效果。或是將雷射發光體置於太空中,就像衛星一樣,而我們再從國際太空站那裡計算所需要的雷射量。」

不過他坦言,像這樣的雷射「斗篷」需要非常龐大的可調雷射(tunable laser)陣列,總能量高達2億5千萬瓦,因為它涵蓋了所有的波長,不只是可見光(visible light)而已。

基平說:「如果我們能隱藏地球上生物活動的跡象,也許外星人在觀測地球凌日時,以為地球是一個沒有任何生物活動的世界,於是很快就對我們失去興趣。」

不過,有人希望地球不要被外星人發現,當然也有人積極想和外星人接觸,「搜尋外星人計畫」(Search for extraterrestrial intelligence, Seti)便是屬於後者。

它是所有致力於尋找外星人存在的團體之統稱,它們研發出許多實驗方式來偵測外星人是否向地球發出訊號,但是到目前為止都還沒有找到任何足以引起興趣的星球。

 

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