以「桶中之腦」實驗駁斥《駭客任務》可能性 美國知名哲學家普特南逝世

2016-03-15 19:41

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桶中之腦示意圖(維基百科)
桶中之腦示意圖(維基百科)

這個思想實驗的標準內容是:一個被某個瘋狂科學家(或外星人、或人工智慧等)移出人體的大腦,被放在實驗室一個連接維生系統的桶子中,精密的電腦系統對其傳送各種刺激,為這顆腦建立虛擬實境的感知。例如,讓它相信自己正漫步在邁阿密海灘上,眼前有著一排樹。

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這個概念在《駭客任務》(The Matrix)、《全面啟動》(Inception)及《啟動原始碼》(Source Code)等作品中都可以見到。我們無法肯定自己對外界的感知經驗為真,就像我們無法確定自己的意識不是來自一個「桶中之腦」。

普特南的論證則主張,一個語詞可以指涉一個物體,只在兩者具有適當的因果關係(appropriate causal connection)時才能成立。但當一個桶中之腦說「我的面前有一排樹」時,事實上它的面前並沒有樹。因為無法建構真實的指涉,所以這個命題必然為假,就像是「我們是桶中之腦」會是一個矛盾的命題。

普特南以能持續批判、改變自己的立場而知名,這一點在哲學與政治上都是相同的。但他從未向非理性主義(irrationalism)或懷疑論讓步,就像他一直是一名左傾的政治參與者。普特南相信理性運作的重要性,雖然這基於一個較為悲觀的信念:他認為人類有向懶惰、權威與壓力屈服的傾向,而哲學思考是我們對抗這些有害天性的重要工具。

努斯鮑姆寫道,依循理性而活是困難的。依循教條總是比獨立思考來得容易。但普特南為後人留下了一個永遠樂於接受理性批判的模範。普特南在哈佛大學執教35年後,於2000年退休。身後留有妻子盧絲安娜(Ruth Anna Jacobs)、4名兒女及4名孫兒女。

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