成就如慧星,稀有又亮眼!百年前挑戰男性觀星領域的英國女性天文學家

2016-02-26 10:49

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1916年,首位獲英國皇家天文學會會員資格的菲婭梅塔威爾森(Fiammetta Wilson)。(取自推特)

1916年,首位獲英國皇家天文學會會員資格的菲婭梅塔威爾森(Fiammetta Wilson)。(取自推特)

「當德國的戰機在社區投下炸彈時,菲婭梅塔依然冷靜的試圖繼續研究工作。掉落的炸彈碎片讓工作變得高度危險,但她依然做好紀錄。」

1916年以前,英國皇家天文學會(The Royal Astronomical Society, RAS)只限男性成員加入,100年前,菲婭梅塔威爾森(Fiammetta Wilson)和葛蕾絲庫克(Grace Cook)對於觀察流星有極大的興趣,巨大的太空石塊通過地球時所產生的短暫亮光,猶如當時女性在英國天文學中的地位,但她們依然持續觀測流星。

英國皇家天文學會

1916年,菲婭梅塔、葛蕾絲與其他2位女性成為首度獲准加入英國皇家天文學會的4位女性,樹立了英國科學界接納女性的重要里程碑。

首位加入英國皇家天文學會的女性曼蒂貝里(Mandy Bailey)博士是英國空中大學(Open University)的天文學家,也是英國皇家天文學會評議會的一員,她說菲婭梅塔和葛蕾絲在其他男性同事上戰場時,確保了觀測流星的工作不中斷。

「1910到1920年間,菲婭梅塔觀測了大約1萬顆流星,並且正確地計算出其中650顆流星的移動軌跡,這是項偉大成就!」

菲婭梅塔不放棄的精神

在葛蕾絲1921年的信中說,「她無畏的精神讓她在眾人都失敗時獲得成功,她有時會看著天空5、6個小時,當時肉眼只可見幾顆星星,但在她的堅持之下總能在最終觀測到流星。」

菲婭梅塔盡力為科學貢獻,但竟在戰爭期間被指控為間諜。「戰爭期間,警察搜索了她用來記錄流星的閃光燈,並威脅要將她以德國間諜罪名逮捕。」葛蕾絲在菲婭梅塔死後寫下這段話。

「當德國的戰機在社區投下炸彈時,菲婭梅塔依然冷靜的試圖繼續研究工作。掉落的炸彈碎片讓工作變得高度危險,但她依然做好紀錄。」

19世紀的女性天文學家

19世紀,英國皇家天文學會頒予卡羅琳赫歇爾(Caroline Herschel)和瑪莉桑默維爾(Mary Somerville)兩位知名科學家榮譽院士的頭銜,但英國皇家天文學會拒絕讓兩人成為正式會員,並辯解,會員在皇家憲章中只以「他」來稱呼。

第一次世界大戰後的社會變革和女性運動讓曾被視為只屬於男性的工作帶來改變。

但像葛蕾絲庫克一樣,女性被視為業餘工作者,只因她們不能加入專業協會或是在論文上放上自己名字。

葛蕾絲受到卡羅琳赫歇爾堂哥的曾孫喬瑟夫(Joseph Hardcastle)的演講啟發,決定成為天文工作者。他借給她望遠鏡,而葛蕾絲隨後便幫助喬瑟夫把他的發現畫在星空圖上。

葛蕾絲發現天鷹座新星

一封信裡,葛蕾絲回想起1918年一個觀察星空的難忘夜晚。

「1918年6月8日,是我的觀測生涯中很重要的一晚,當時我要去找移動很慢又很亮的流星,但我卻發現了一顆很奇怪的星星,不停地閃爍又迅速地變化顏色。當時是晚上9點30分,而我是英國第一個發現天鷹座新星(Nova Aquilae)的天文學家。」

女性天文學家比例提升

此後的一個世紀,女性天文學家的比例大幅提升,根據英國皇家天文學會的數據顯示,目前女性天文學家與講師的比例各為7%與28%。

「女性的代表仍然不足,特別是在高階位置,但每年有逐漸變強的趨勢。」英國皇家天文學會的麥洛琳(Claire McLoughlin)說。她說,有一股很大的助力鼓勵女性學習高級物理,特別是有成功的女性科學家作為典範。

但是在1916年的女性,她們在那個時代也應成為偉大的典範,但大多卻被遺忘了。麥洛琳說,「她們在天文界十分有名,但一般大眾並不知道她們。這些女人持續努力,逐漸地獲得支持,她們不曾放棄。」

 

 

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