植物人癱瘓26年竟產子!一通電話爆出美國長照機構性侵疑雲,負責人閃電請辭

2019-01-14 13:00

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「您好,我們是911。」「老天,嬰兒的臉色發紫了,他的臉變紫了!」

「你們為嬰兒人工呼吸了嗎?」「我們正在幫他做。」

「母親平安嗎?」「母親沒事。」

「母親的孕期多久了?」「我剛剛說過她是植物人嗎...?」

「嬰兒臉色發紫,怎麼辦,我們沒人知道她懷孕了!」一通從長照機構撥出的求救電話,道出撥話方的手忙腳亂,但在產婦母子情形穩定後,令人震驚的消息進一步曝光,原來產婦竟是一名臥床多年的植物人。事件不僅引發機構執行長請辭,美國社會也再度關注長照機構的性犯罪議題,目前當局也已介入調查、釐清事情的來龍去脈。

2018年12月29日,美國亞利桑納州的長期照護機構「莊園」(Hacienda),向911系統通報一起新生兒休克案例。5分鐘長的音檔中只聽見護理人員手忙腳亂,趕忙為一出生就呼吸困難的新生兒施行人工呼吸,所幸新生兒很快就恢復心跳呼吸,母子二人也轉入醫院觀察,不過護理人員的噩夢才正要開始。

醫護人員接生手忙腳亂似乎有失專業,但這次產下一子的產婦並非入院訪客或工作人員,而是從3歲起就癱瘓在床的29歲植物人,更驚人的是直至患者產下胎兒,全院所有護理人員竟沒一人察覺她有孕在身,這通電話也讓美國長照體系的性犯罪議題再次浮上檯面。

沒人察覺她有孕?

「莊園」專門提供發展遲緩的嬰幼兒、青少年全日型住宿式照顧服務。該位病人從3歲起被判定腦傷、進入癱瘓狀態後,已在該機構接受照護超過10年。一名孕婦懷胎十月卻沒人發現,這個說法聽來啟人疑竇,但參照患者的身體狀態後,此說也並非不可採信。

亞利桑納州鳳凰城醫學院的臨床醫師兼母胎醫學(maternal-fetal)研究主任厚斯(C. Kevin Huls),從患者的報告中判斷,由於該患者在機構中每天接受定時定量的鼻胃管灌食,自身並無多餘的營養供給胎兒成長,因此腹部確實可能不會出現明顯隆起,甚至母親的臉頰、手臂等處的肌肉還可能消失,轉換成胎兒所需養分。

懷孕 生子 孕婦(示意圖/Pexels@pixabay)
該名患者曾接受腹部手術,體質與一般人不同。(示意圖/Pexels@pixabay)

美國福斯40(Fox40)電視台引用不具名的內部消息,指患者近年曾多次接受腸道手術,術後在腹部增生不少疤痕組織,患者子宮可能因此受到體內的疤痕組織推擠而出現位移,造成醫護人員誤判。同樣任職於鳳凰城醫學院的婦產科醫師麥瑟(Laura Mercer)在回覆《美聯社》的信件中則指出,對女性的經期循環的紀錄,應該其他生命反應的紀錄受到同等重視。如果女性停經超過3個月,就應該為患者安排檢查。

孩子出世誰負責?

消息曝光後,警方將此定為性侵害案件,正收集該院男性員工基因樣本與患者對外接觸紀錄,將透過與新生兒的基因比對揪出兇手。這起植物人遭性侵案也震驚社會大眾,該機構執行長提蒙斯(Bill Timmons)已於本週請辭,院方也頒布未來禁止工作人員單獨與患者接觸、對入院訪客進行更嚴格控管等安全措施。

案發後馬里科帕郡(Maricopa County)當局,要求患者母親—同時也是她的法定監護人—出具患者歷年的健康檢查紀錄,法院發布的文件顯示,4月中旬曾有醫生對該名患者進行物理性檢查,但檢查報告顯示為「無異狀」。當事人居住在南亞利桑納州聖卡洛斯阿帕契部落(San Carlos Apache tribe)的家人,透過律師對外表示,他們會接手照顧新生兒,但也希望外界留給他們隱私空間。

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