日劇效果太好?朝日宣布「余市」威士忌停產

2015-06-12 17:05

? 人氣

近年在港台廣受喜愛的日本威士忌「余市」銷路長紅,釀造「余市」威士忌的朝日啤酒集團日前宣布,由於製作產品的原酒不足,待今年8月的產量銷售完畢後,「余市」與「宮城峽」兩款威士忌便要停產。消息一出,國內外雅好日本威士忌的買家都大呼意外。風傳媒致電內湖某間酒商詢問,門市人員稱庫存的「余市」在停產消息傳開後已被全部掃光,未來是否再進貨也不確定。

余市
8月還沒到,余市目前已有數款產品停售。(朝日官網)

只用穀物作為原料、經過蒸餾程序、再經橡木桶陳年存放而成的威士忌,過去多以蘇格蘭作為產地代表。不過日本威士忌頗有後來居上之勢,像是「余市10年」在2001年被威士忌專業雜誌《Whisky Magazine》評選為「BEST OF THE BEST 2001」之後,在台、港、中國等地都有不少支持者。

余市
威士忌的製造過程。(風傳媒製圖)

「日本威士忌之父」親自挑選的釀酒寶地

「余市」之名出自北海道的一個濱海小鎮余市町,朝日集團在此設有Nikka(日果)威士忌的余市蒸餾所。會將釀酒廠選在這麼偏遠的北地,其實正是Nikka威士忌創辦人竹鶴政孝的意思,因為余市的氣候與自然環境與蘇格蘭相近,自竹鶴政孝以來,余市蒸餾廠的威士忌也始終堅持傳統的石炭直火加熱來進行蒸餾,與蘇格蘭威士忌相似的果香與泥炭餘韻,就是Nikka的招牌特色。

余市
余市蒸餾所。(余市蒸餾所官網)

竹鶴政孝不但是Nikka的創辦人,他其實更有「日本威士忌之父」的美名,因為當初就是這位出身清酒世家的年輕人,在1918年遠赴蘇格蘭格拉斯哥大學學習釀酒,除了帶回蘇格蘭籍的愛妻柯玟(Jessie Roberta Cowan、日本名為竹鶴リタ),更帶回道地的蘇格蘭威士忌的蒸餾釀造術。即便是蘇格蘭當地酒廠都難得一見的煤炭直火加熱蒸餾器,如今仍是余市蒸餾所的看家本領。

余市
(風傳媒製圖)

日本威士忌 青出於藍更勝於藍

竹鶴政孝在余市蒸餾廠釀造出的第一號產品是Nikka威士忌,其後包括朝日的「余市」、「宮城峽」、「竹鶴」,三得利的「角瓶」、「白洲」、「山崎」、「響」,麒麟的「富士山麓」等威士忌也都各擅勝場。日本百年前只會生產以化學香料調味的威士忌風味酒品,如今也風光站上威士忌的世界舞台。

余市
(風傳媒製圖)

在日本威士忌的諸多產品中,1989年起推出的「余市」(目前共有10年、12年、15年、20年四種)算是得獎無數,包括2001年被選為「BEST OF THE BEST」(日本威士忌首次獲獎)、2008年被選為「最佳單一純麥威士忌」(蘇格蘭以外地區首次獲此殊榮)等。值得一提的是,2015年的「最佳單一純麥威士忌」則是頒給了台灣的葛瑪蘭威士忌(「噶瑪蘭經典獨奏 Vinho 葡萄酒桶單一麥芽威士忌」)。

余市 竹鶴政孝
竹鶴政孝與妻子竹鶴莉塔。

除了「余市」之外,像是「山崎」也被著名酒評莫瑞(Jim Murray)在2015年《威士忌聖經》(Whisky Bible)中,被形容為「近乎完美」,「目前沒有一瓶蘇格蘭單一麥芽威士忌能夠望其項背」。「竹鶴」 17 年純麥威士忌則是2015年的「最佳混麥威士忌」。日本威士忌發展至此,早已是「青出於藍更勝於藍」,讓蘇格蘭百餘間蒸餾廠顏面盡失。

竹鶴政孝成日劇主角 余市賣到停產

余市
余市蒸餾所的雪景。(余市蒸餾所官網)

日本威士忌的雄起,除了讓戀酒貪杯之人沈醉,NHK也看上了這個題材。從去年起播出的日劇《阿政與艾莉》(マッサン),就是改編自竹鶴政孝與妻子竹鶴莉塔兩人共同奮鬥的故事,日本威士忌也藉此進入許多對烈酒敬謝不敏的一般觀眾視野。

余市 阿政
《阿政與艾莉》(NHK官網)

在日劇的推波助瀾之下,除了余市蒸餾所的所在地余市町增加了30億日圓的經濟效益(小樽商科大商學院的西山茂教授推算),觀光客也增加了38萬人之多。與余市蒸餾所同名的「余市」威士忌,今年前5個月的銷量也達到去年同期的2.7倍。但這一窩蜂地喝,沒想到竟把「余市」給「喝光了」。

余市
余市蒸餾所平日接受遊客入內遊覽。

朝日啤酒集團日前宣佈,旗下的「余市」與「宮城峽」這兩個以蒸餾所為名的威士忌品牌,因原酒不足,決定在8月之後停產,今後將全力生產「竹鶴」威士忌。《北海道新聞》則說,由於「余市」的愛好者眾,朝日會保留這個品牌,日後將再推出新產品。

余市 竹鶴
朝日的「竹鶴」威士忌。

雖然日本威士忌的品牌也不算少,但「余市」與「宮城峽」停產的消息一出,仍讓許多酒迷驚愕不已。《讀賣新聞》稱,威士忌的原酒熟成需要10年以上,日本威士忌的消費量自1990年以來並不理想,所以酒廠的生產規模也漸次縮小。不過近年威士忌碳酸飲料賣得很好,加上「余市」熱潮不減,以日本威士忌原酒現有的供應量自然無法負荷。由於熟成時間漫長,短時間也沒有增產的可能,只能停產以對。

余市
跟「余市」同時停產的「宮城峽」威士忌。(朝日啤酒官網)

存貨被搶光 有錢買不到

《風傳媒》11日致電台北某知名酒商的連鎖門市詢問,店家稱「余市」停產的消息一出,10日當天就有愛好者上門掃光「余市10年」的存貨,台灣店面雖未趁機調整售價,但現在恐怕是有錢也買不到。該店家稱目前日本威士忌在台灣的銷路很好,但日本許多威士忌酒廠一直都有原酒不足的問題。

余市
余市蒸餾所的傳統炭火加熱蒸餾過程。(余市蒸餾所官網)

另一間知名酒商「橡木桶」的簡姓店長則稱,橡木桶雖然沒有進日本威士忌,但確實有不少來自香港、新加坡的顧客會上門詢問,日本威士忌在國際獲獎無數,顧客之間也確實形成口碑。香港媒體則預測,香港的「余市」水貨價格將看成三到五成。

余市
「余市」驚人的得獎紀錄。(朝日啤酒官網)

【飲酒過量,有礙健康】

喜歡這篇文章嗎?

李忠謙喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看