南極「沉睡巨人」熱醒!研究:持續暖化恐融世界最大冰層

2018-09-20 17:00

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研究指出,全世界最大冰層,南極洲「沉睡的巨人」東南極冰蓋若融化,海平面將上升數公尺。圖為南極洲的冰層。(AP)

研究指出,全世界最大冰層,南極洲「沉睡的巨人」東南極冰蓋若融化,海平面將上升數公尺。圖為南極洲的冰層。(AP)

專家今天警告,全球平均氣溫即使僅增加攝氏2度,仍足以導致世上最大冰層、南極洲「沉睡的巨人」融化,並使海平面上升數公尺。

隨著氣候變遷速度迅速超出人類的掌握,科學家深入研究南極洲東部遠古冰層,以預測全球持續暖化後果,發現被稱為南極洲「沉睡的巨人」的東南極冰蓋(East Antarctic Ice Sheet)也受到暖化影響。

氣候專家之前主要注意西南極冰蓋,其中許多部分位在海平面下。南極洲目前大部分融冰都發生在西部冰層。

然而東南極冰蓋部分區域也在海平面下,同樣易受氣溫上升影響。東南極冰蓋是全球最大的冰層,涵蓋地球上大約一半的淡水資源。

科學雜誌「自然」(Nature)今天刊登的研究,分析澳洲南方的威爾克斯冰下盆地(Wilkes Subglacial Basin)上次融化、約12萬5000年前留下的海床沉積層。

專家發現,只要氣溫持續上升攝氏2度,就會使威爾克斯盆地開始又融化。增幅攝氏2度是2015年具里程碑意義的巴黎氣候協定為避免全球暖化失控所設定的上限,最好控制在攝氏1.5度以下。

研究主筆、倫敦帝國學院(Imperial College)的威爾森(David Wilson)表示:「這是我們首次看到直接證據顯示,從過去地質看到這部分的冰層如何受微幅暖化影響。」

威爾森還說:「這次變化程度將取決於暖化程度,但在攝氏2度左右就會發現變化。」團隊發現,如果全球平均氣溫控制在較工業革命前水平上升攝氏2度,這整個盆地就會融化,導致全球海平面上升大約4公尺,危及小島國家,影響沿海地區數以億計居民。

照目前溫室氣體排放速度,到了本世紀末,全球氣溫升幅將遠遠超過攝氏2度,可能多達攝氏4至5度。威爾森表示:「由於目前全球氣溫已較工業時代前高出攝氏1度,如果我們無法減少碳排放,未來冰層融化似乎無可避免。」

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