醫學新突破!美國科學家研發「電子皮膚」,協助截肢者恢復觸覺、感受冷暖

2018-08-21 21:00

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一隻假手可能看起來像手,也可以像手一樣移動。但它到底能不能有手的感覺?約翰霍普金斯大學的研究生盧克·奧斯本給出了肯定的回答。奧斯本研發了一種「電子皮膚」,可以説明截肢者再次感受壓力甚至疼痛。

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「電子皮膚」由嵌入導電受體的織物和橡膠製成,將這種可伸展的「皮膚」纏繞在假手上,通過壓力向截肢處的現有神經發送電脈衝,然後傳送到大腦。

約翰霍普金斯大學(John Hopkins University)研究生盧克·奧斯本說:「我們以某種方式塑造它,因此它可以超越指尖,所以它非常適合。我們已經按照我們的皮膚方式對其進行建模。 我們的皮膚中有不同的受體。我們看著它說『好吧,如果我們要做人造皮膚,做電子真皮,我們怎樣才能或多或少取得生物學的效果。』」

壓力衝擊的程度取決於拾取的物品,因此人們可以握住並移動鈍器,當一個尖銳的物體戳到「電子皮膚」時,會帶來一種痛苦的感覺和反射性反應。

尼特斯·塔克爾教授是神經工程和生物醫學儀器實驗室的負責人

他們在這裡製造電子真皮,並注意到疼痛對於生存至關重要。

約翰霍普金斯大學生物醫學工程教授尼特斯·塔克爾說:「為什麼我們的皮膚有觸覺?如果你真的想一想,那是保護我們,對吧?我們如何保護自己?如果觸摸的東西很熱,就會有一種疼痛感。」

雖然「電子皮膚」可以應用於機器人技術,但目前,奧斯本希望它可以幫助恢復截肢者認為失去的生命感覺。

約翰霍普金斯大學研究生盧克·奧斯本說:「對於經年累月沒有觸覺的手來說,能夠有觸摸的感覺是非常美妙的。因此,當被截肢者再次有感覺時,這通常是非常令人興奮的事情。」

雖然目前的研究涉及疼痛和觸覺感受器,研究人員說,有一天可能會使用同樣的原理來觸發其他感官感受──例如快感。

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