新冠病毒九問:科學家對新冠病毒認識了多少?還有哪些仍搞不清楚的謎題?

2021-05-13 16:40

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(BBC中文網)

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自世界衛生組織(WHO)宣佈新冠病毒大流行以來的一年裏,我們目睹了科學界為了解和應對病毒所展開的史無前例的努力。

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全球各地的研究人員啟動前所未有的合作,以往要了解、研究和推出疫苗可能需要花費數年時間,而對新冠病毒,所有的過程已經在幾個月內完成。

在疫情爆發一年多以後,科學界對新冠病毒認識了多少?還有哪些目前尚不清楚的問題?

感染新冠的症狀

繪畫:有人打噴嚏,另一人戴口罩

現在已知,新冠病毒最早的症狀是發燒和咳嗽。其後,許多患者發現他們失去了嗅覺和/或味覺。這些都已經被添加到世衛組織掌握的新冠病毒症狀中。

隨著疫情的繼續,其他不太常見的症狀也被記錄下來,其中包括:

  • 喉嚨痛
  • 頭痛
  • 渾身疼痛
  • 腹瀉
  • 皮疹或手指或腳趾變色
  • 眼睛發紅或發炎

世衛組織敦促因感染病毒身體不適的人立即就診。嚴重的症狀可能包括呼吸困難、喪失語言能力或行動能力、神志不清或胸痛。

我們知道,新冠病毒可能使一些身體有疾患的人病情加重,世衛組織建議患有肺部疾病如囊性纖維化或慢性阻塞性肺病、糖尿病、心臟病或癌症的人採取預防措施,防止感染該病毒。

儘管大多數感染者很快康復,但研究表明,新冠病毒可能會對一部分人包括心臟和肺部在內的器官造成長期損害。

新冠病毒傳播途徑

穿著防護服的醫務工作者在注射

在疫情剛爆發的最初幾個月,世衛組織堅持認為新冠是在人們咳嗽或打噴嚏時經飛沫落在接觸表面而傳染的,而不是經空氣傳播。

這就是為什麼洗手被確定為一項關鍵的預防措施。這可以阻止感染病毒者污染接觸表面和物體從而傳播病毒。

但是《英國醫學雜誌》最近的一篇文章表明,與經吸入空氣感染相比,「病毒經接觸受污染表面後的傳播現在被認為是相對來微不足道的」。

事實上,最新的證據表明,新冠病毒主要是通過氣溶膠在近距離接觸的人之間傳播。

世衛組織說,這更可能發生在室內、擁擠和通風不良的地方,長時間與感染了病毒的人接觸。

這就是為什麼防疫隔離措施包括禁止在室內與人見面。

疫苗接種似乎頗有成效

疫苗接種大量減少了英國因新冠而入院的人數。

英國有大約三分之二的人口已經接種了至少一劑疫苗,數據表明疫苗正在減少入院人數和死亡人數,以及病毒在社區的傳播。

英國政府科學顧問之一卡倫·森伯爾(Calum Semple)教授說:「這是非常好的真實情況下的數據,表明疫苗是有效的,而且僅一劑疫苗效果就非常好」。

通常情況下,研發一種疫苗可能需要10年的時間,但是像輝瑞、莫德納和牛津阿斯利康疫苗的研發只有幾個月,原因包括新技術、投資增加和官僚主義減少。

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