國會通過哈蘭德人事案!美國史上首位原住民內政部長將如何撼動政壇

2021-03-18 15:10

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德布・哈蘭德(Deb Haaland)成為美國首位原住民背景的內政部長。(BBC中文網)

德布・哈蘭德(Deb Haaland)成為美國首位原住民背景的內政部長。(BBC中文網)

在某些人看來,她是新墨西哥州的政客德布・哈蘭德(Deb Haaland)。但對於美國原住民來說,她是德布阿姨。阿姨剛剛接手領導一個擁有172年歷史的美國聯邦機構,該機構密切監督著原住民事務。

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美國參議院周一(3月15日)以51票贊成、40票反對,確認哈蘭德成為美國歷史上首位原住民內政部長。

正如一位民主黨議員所說,她成為內政部長標記了歷史的圓滿循環。該機構管理著超過5億英畝的公共用地,包括很多以前從原住民手中奪取的土地。它還設有印第安事務局(BIA),服務574個聯邦認可的原住民部落以及該國190萬美洲印第安人和阿拉斯加原住民。

哈蘭德的任命不單是象徵性,拜登總統承諾在經濟去碳化的同時,要與原住民群體緊密合作,哈蘭德的支持者認為,她有資格去勝任完成兩項目標。

「作為原住民,我們並不總是在台面上佔一席位,」年輕的原住民運動員和活動人士羅莎莉・菲什(Rosalie Fish)說, 「現在,終於我們當中有人能夠克服困難崛起,站在我們的立場。」

哈蘭德曾是吃力地賺錢支付帳單的單身母親,她在政治舞台上的躍升令人矚目。

「我們必須凶狠」

哈蘭德2018年當選進入國會,成為兩名美國原住民女性議員之一,那時候,她在新墨西哥州政壇已是熟悉的面孔。

她是新墨西哥州中西部、擁有7700名成員的拉古納普韋布洛(Laguna Pueblo)族群的註冊成員,她稱自己是第35代新墨西哥人,可以追溯她的祖宗到1200年。

Deb Haaland waves
哈蘭德成為國會議員的首天,她穿著原住民傳統服裝。

她的父親是一位來自明尼蘇達州的挪威裔美國人,曾在海軍陸戰隊服役30年,而她的母親則是原住民女性,則在海軍服役。哈蘭德出生於亞利桑那州的一個鐵路小鎮,因父母工作需要而經常要轉校,最終在新墨西哥州最大城市阿爾伯克基(Albuquerque)定居。

1994年,她從新墨西哥大學(UNM)畢業後僅四天,生下了女兒索馬(Soomah)。她說,成為單身母親是「我的選擇」。

索馬兩歲時,哈蘭德女士經營小生意,售賣自製莎莎醬,她會駕車帶著女兒,繞著州各地兜售自己的產品。

女兒索瑪開始學前班時,哈蘭德在那兒當志願者,因此可以負擔女兒學費。哈蘭德曾回憶說,曾多次因負擔不起房租而要寄人籬下,並一度要申請緊急食物援助。

2000年代中期,她重返新墨西哥大學上學,獲得了印第安法律學位。現年60歲的她聲稱仍在償還學生債務。

她以競選志願者和基層組織者身份進入民主政治,首先2004年為約翰・凱瑞(John Kerry)競選,然後2008年和2012年幫助巴拉克・歐巴馬(Barack Obama)。

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