12月即將登場的天文奇觀: 流星雨、日全食、木星土星大合的璀璨夜空

2020-12-08 12:10

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無論你身在何處,都會看到12月的精彩夜空「表演」。(圖/Dominic Alves@flickr)

無論你身在何處,都會看到12月的精彩夜空「表演」。(圖/Dominic Alves@flickr)

無論你身在何處,都會看到12月的精彩夜空「表演」。

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不是每個人都喜歡2020年,其原因不言自明。

然而,對於觀察天文現象來說,2020年則是不可多得的一年,特別是12月份將有一系列天文奇觀點燃夜空,讓你大飽眼福。而且,你無需購置什麼昂貴的設備和望遠鏡,坐在家裏就能看得到。

12月,人們不僅可以看到最好的流星雨、日全食,還有土星和木星大合的罕見現象。

唯一的條件是需要天空晴朗,必要時保護眼睛,並知道該朝哪裏看。

依照時間順序,本月分別有這些壯觀天體現象出現:

12月13-14日:雙子座流星雨,從全世界各個角落都可以看得到。

The Geminids meteor shower during its peak, in the night sky over Tokarevsky Lighthouse on Egersheld Cape on Russky Island in the Sea of Japan, December 2017.
雙子座流星雨,從海參崴(如圖)到達喀爾任何地方都可以看得到,只要天空晴朗就行。

你或許在過去幾個月看過流星雨,但本次雙子座的流星雨堪稱為流星雨之王。

英國格林尼治皇家天文台的天文學家斯凱爾頓(Patricia Skelton)解釋說,流星雨的形成大多數時候是因為地球穿越由彗星留下的流星群時發生的。但這次的雙子座流星雨則不一樣,它是由一顆叫3200的小行星(3200 Phaeton)留下的流星雨。

斯凱爾頓說,每年當地球穿過這片充滿太空碎片的地帶時我們都會看到豐富的夜空流星雨盛況。而從13到14日,更是達到高峰時刻。屆時,每小時會有多達150顆流星出現。

A composite image of the 2017 Geminid meteor shower in Arizona.

夜空越黑,觀象機會越好。

斯凱爾頓表示,流星雨的速度可以達到每秒35公里,相當於每小時近13公里。

她還補充說,隨著流星雨的燃燒人們還將會看到黃色,甚至偶爾綠色或藍色的夜空。

天空越黑,觀測流星雨的機會越好,即使在有輕度污染的城市地區,也可以看得到一部分流星雨現象。

這次流星雨發生之際正值新月,因此觀測的時機更佳(滿月時天空過亮不利於觀測)。

12月14日:日全食,在南美的智利和阿根廷可以觀測到

Panoramic view of Patagonia: The recently paved road connecting El Calafate to El Chalten is renowned to be one of the most beautiful roads in the world.

日全食可能讓古人迷惑。

雖然你所在地看不到日全食現象,但你可以在網上欣賞人們現場上傳的實況。

如果不是新冠,人們可能會跑到智利和阿根廷南部的巴塔哥尼亞去欣賞這一天文奇觀。但現在,許多人選擇上網觀看。

但如果你有幸能親眼看到,記住不要直視,一定要保護眼睛。

格林尼治皇家天文台的塔尼亞解釋說,在月亮穿過太陽表面24分鐘的時間裏,僅有2分9.6秒徹底遮住太陽。雖然月亮比太陽小400倍,但由於它離地球更近所以看起來要大得多,因此能夠遮蔽太陽圓盤,形成日全食現象。

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