美國大選總統「難產」,就卡在她這關!總務署長莫菲為何遲不「確認」當選人?

2020-11-19 16:10

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美國總務署署長艾蜜莉.莫菲主掌確認總統當選人的大權。(AP) 

美國總務署署長艾蜜莉.莫菲主掌確認總統當選人的大權。(AP) 

美國總務署署長莫菲正處於政治風暴中,美國大選已經過去半個月,她是全美唯一能決定白宮政權交接何時得以展開的人,而現任總統川普拒絕承認敗選,使她進退兩難,成為拜登新政府過渡團隊的唯一阻礙。

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美國有線電視新聞網(CNN)18日引述消息人士指出,莫菲(Emily Murphy)面臨來自拜登(Joe Biden)、川普(Donald Trump)兩大陣營的巨大壓力,甚至遭到死亡威脅,她做為一名專業官員,正在堅持自己認為的「先例」,向各方努力解釋總務署(GSA)審核總統人選「當選確認」(ascertainment)的模糊準則,總務署正在「等待」搖擺州重新計票結果,之後才會簽署確認信函,使總統政權過渡正式開始。

美國沒有「中選會公告當選」這回事,權威媒體在選後幾小時內預測得勝者後,順利政權交接仰賴於兩大要素:總務署正式宣布聯邦政府承認的總統競選獲勝者,以及總統候選人良好的民主風度素養,失敗者總是優雅承認敗選──而今年這兩項要素都失靈。

美國總務署(General Services Administration,GSA)署長艾蜜莉.莫菲(Emily Murphy)(Wikipedia / Public Domain)
美國總務署(General Services Administration,GSA)署長艾蜜莉.莫菲(Emily Murphy)(Wikipedia / Public Domain)

美國總務署是一個獨立政府機關,員額約1萬2000人,角色有如整個聯邦政府的「總務處」。大選投票過後,署長必須依法進行「當選確認」(ascertainment)程序,等到署長確認總統大位花落誰家,政權交接程序才能展開,讓新政府交接團隊取得聯邦政府各部會必要的資料與協助,包含國家安全簡報、國情機密與630萬美元(約新台幣1.8億元)的過渡團隊運作經費補助。

自1963年《總統過渡法》(Presidential Transition Act)簽署以來,總務署始終為歷屆美國總統大選結束後、開啟政權過渡的關鍵。依照慣例,媒體預測勝者後幾個小時或一天內,該機構會簽署「當選確認」,接著由選舉人團投票、正式公布誰贏得白宮寶座。例如2016年11月9日美國大選日,川普宣布當選後,隔天政權過渡即展開,時任總統歐巴馬(Barack Obama)還親自邀請川普到白宮作客,討論交接事宜。

美國總統當選人川普(左)與現任總統歐巴馬(右)首度會面(美聯社)
2016年11月10日,美國總統當選人川普(左)與現任總統歐巴馬(右)首度會面(美聯社)

莫菲到底在「等」什麼、「拖」什麼?

很明顯,各大媒體機構的計票報導顯示,拜登的普選得票預計可拿到290張選舉人票,達到勝選門檻;川普總統即使再不甘心,他提不出證據的法律挑戰也難以改變計票結果。但莫菲遲不「確認」拜登當選,令各界難以理解她的「拖延」行為。

目前尚不清楚莫菲在批准「當選確認」之前,正在等待什麼具體動作。消息人士告訴CNN,莫菲認為2000年選舉也有過類似先例,因此她決定延遲「確認」總統當選人,等待川普陣營在喬治亞州及威斯康辛州2個郡要求重新計票的結果出爐。

2000年11月7日,總統大選的選舉之夜,共和黨候選人小布希(George W. Bush)與民主黨候選人高爾(Al Gore)在關鍵搖擺州佛羅里達激戰,當天勝負難分,高爾一度向小布希認輸卻又收回,要求重新計票,媒體也無所適從。後來雙方開始打選舉官司,該年選舉結果最後在選後一個多月才確定,政權交接工作也大受影響。

2000年10月17日,民主黨總統候選人、副總統高爾與共和黨總統候選人、德克薩斯州長小布希進行電視辯論。(美聯社)
2000年10月17日,民主黨總統候選人、副總統高爾與共和黨總統候選人、德克薩斯州長小布希進行電視辯論。(美聯社)

根據2位消息人士說法,墨菲在選舉日之前,致電請教前總務署署長巴勒姆(David Barram)。巴勒姆是柯林頓(Bill Clinton)總統時期任職,曾經處理2000年選後的交接危機,他當時等到聯邦最高法院12月12日判決佛羅里達必須放棄重新人工計票,小布希贏得在佛州的25張選舉人票,最終「確認」小布希當選。而佛州機器重新計票結果顯示,布希在當地僅領先537票。

雖然總務署將目前的情況與2000年的僵持相比,但巴勒姆上週在播客(podcast)節目中說,這次選舉與2000年發生的狀況「大不相同」,當時佛州僅差537張普選票,在佛州結果出來之前,高爾拿到267張選舉人票,布希則有246張票,每個人都清楚「佛羅里達確實能定勝負」。而本次大選無論是普選票數差距還是選舉人票差距,都不像2000年那樣緊張。

即將在明年一月二十日上任的美國候任總統拜登。(美聯社)
即將在明年一月二十日上任的美國候任總統拜登。(美聯社)

技術官僚的困境

莫菲現年47歲,出生於美國密蘇里州大城聖路易(St. Louis),畢業於女子名校史密斯學院(Smith College)與維吉尼亞大學法學院(UVA Law),在共和黨、國會與聯邦政府服務多年,2017年由川普任命為總務署署長。她身邊的消息人士稱她是一位技術官僚和政策專家。

CNN指出,民主黨人對莫菲相當憤怒與不滿,認為她這樣拖只會讓共和黨支持者繼續深信「川普的選舉被偷了」。拜登的過渡團隊警告,延誤交接程序對國家安全及遏止新冠肺炎的行動將造成重大影響,畢竟現有至少4000個職務等待政治任命,而且拜登團隊尚無法獲得聯邦政府新冠疫苗分發工作的進度。拜登16日疾呼:「如果我們不趕緊協調,可能會有更多人喪生。」

與此同時,共和黨人正向她施壓,要求她堅守立場、不准簽署「當選確認」信函。莫菲的前同事告訴CNN,莫菲雖然是政治任命的官員,但她不是川普的狂熱支持者或忠實擁護者,她正在認真鑽研法律條文與行政指導方針。

美國總務署大樓。(AP) 
美國總務署大樓。(AP) 

與莫菲親近的友人匿名向CNN爆料:「她當然覺得自己處境艱難,她很多層面上都感到恐懼萬分,這是一個很可怕的情況。莫菲是一位精湛的專業人士,有崇高的道德風範,也是一位非常嚴謹小心的律師,她深陷非常困難的處境,她能依循的法律模糊不清……她正在做的是,作為宣誓效忠美利堅合眾國憲法者的誠實義務,並依循其職務該遵守的法律。」

維吉尼亞理工學院(Virginia Tech)政治學教授、研究組織「白宮交接計畫」(The White House Transition Project)專家胡爾特(Karen Hult)向半島電視台(Al Jazeera)指出,目前的交接停滯僵局是由於美國特殊的選舉過程,法律沒有向總務署署長提供一個明確的「當選」標準依據,因此署長本人不能確定其關鍵決定是否正確。

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