納米比亞海灘怵目驚心!遍布逾7000隻海狗寶寶屍體 幾乎都是早產餓死

2020-10-25 09:00

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「海狗媽媽身上的養分儲備不足時,可能會早產或流產。一些胎兒早產死亡屬於自然事件,但出現數千隻早死胎兒確實極為罕見。」

西南非國家納米比亞鯨灣(Walvis Bay)鵜鶘角(Pelican Point)海灘10月初出現驚人的大規模動物集體暴斃現象,遍布7000多隻南非毛皮海豹(Cape fur seal)寶寶的屍體。非營利組織「保護納米比亞海洋」(OCN)的海洋生物學家德雷爾(Naude Dreyer)指出,這些都是早產寶寶,並且幾乎在出生後就立即死亡。

南非毛皮海豹(海狗)是非洲南部沿海地區最常見的海洋哺乳動物,在11月中旬至12月初之間的繁殖季節高峰期,會有成千上萬海狗到海灘繁殖地分娩。納米比亞有幾處海岸為重要的海狗繁殖地,當局會定期批准宰殺配額數量,製成海狗毛皮、海狗油等其他產品,並控制當地海狗的種群。

然而今年卻出現詭異現象,在「預產期」到來之前,已經有數千隻瘦弱的雌性海狗抵達海岸早產、流產,鵜鶘角繁殖地沙灘滿是海狗胎兒的屍體。德雷爾說,雖然每年都有海狗早產的案例發生,但是今年的狀況確實很不尋常,早產海狗寶寶集體死亡的原因可能是中毒、生病或缺乏魚類獵物。

「這些海狗看起來太瘦弱了,很可能是由於食物不足,其他海灘上的海狗看起來就好得多,其他種群也沒有出現這麼多早產案例。」德雷爾表示,海狗媽媽也看起來營養不良,如果懷孕海狗發現自己沒有足夠的食物,供給即將出生的胎兒,就會選擇早產或流產,截至本周為止,每天仍有新發現許多海狗屍體,不過早產寶寶的數量有所減少,情況看起來比前幾周有稍微好轉。

納米比亞海豚保育組織(Namibian Dolphin Project)葛來德利博士(Tess Gridley)指出,納米比亞和南非當局應保持警惕,並遠距離監測從安哥拉南部到南非阿果亞灣(Algoa)的南非毛皮海豹種群,「繁殖地出現如此大規模的死亡與早產現象,此事在鵜鶘角繁殖地(甚至更遠處)的影響可能會持續很多年。」

納米比亞漁業和海洋資源部正與非營利組織攜手調查,為什麼海狗會離奇早產,鄰國南非也將協助鑑定海狗死亡原因。德雷爾說,當局可能需要耗費許久時間才能得出結論,鑑定海洋生物的死去是一個非常複雜的過程,需要蒐集大量樣本。

1994年納米比亞開普克羅斯(Cape Cross)海灘也曾發生類似事件,當時估計有1萬隻海狗集體死亡,1.5萬隻海狗寶寶早產隨後餓死。該起事件據悉是由於海狗種群缺乏魚類食物,以及遭到鏈球菌感染。

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