聯發科小金雞 稱霸中國IC設計股!

2017-06-10 22:00

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匯頂董事長 張帆(右2)。(攝影者.駱裕隆)

匯頂董事長 張帆(右2)。(攝影者.駱裕隆)

今年台北電腦展頗受業界關注的一塊展區,當你伸出手在智慧型手機上一按,只要0.1秒,手機瞬間解鎖;為避免盜用,還有「活體檢測」功能,自動比對你的手指膚色和心跳,即便有人複製指紋解鎖,也會馬上被發現。

這個連蘋果公司都還沒有推出的識別技術,來自中國第一大指紋辨識晶片商,匯頂科技。

2013年蘋果iPhone 5S將指紋辨識列為標準配備後,各大手機廠開始跟進採用。根據中國研究機構CCID預估,今年全球指紋辨識晶片出貨量將達8億顆,比去年成長30%,明年更將成長到約12億顆,商機爆發。

即便站穩中國市場第一大,匯頂更引起台灣關注,因為它是聯發科旗下金雞母。

去年10月匯頂在中國A股上市,創下連20天漲停板紀錄,榮登中國IC設計業股王,市值更一度超越大股東聯發科。

母以子貴的聯發科,在2011年以新台幣近1億3千萬元入股匯頂,約持有21.3%股權,以匯頂目前收盤價計算,聯發科持股的市值約合新台幣387億元,帳面上大賺近300倍。

「這是雙贏,對大陸和台灣合作起了很好的影響。」匯頂董事長張帆接受本刊專訪時說。

10年前蘋果推出iPhone,觸控成為當紅技術,匯頂經過2年研發,推出10點觸控方案。但當時中國半導體產業技術仍落後,匯頂的產品難獲大廠採用,只好從山寨手機廠切入,靠每年上億出貨量的山寨機市場,成中國電容式觸控晶片第1大廠。

張帆深知,若只做山寨生意,遲早被取代。眼看市場即將陷入紅海,匯頂切入指紋辨識晶片市場。

由於指紋辨識牽涉到對手指紋路、膚色等生物特徵的比對,還得排除因汗水、破皮所造成的誤判問題,需要同時具備硬體製造和軟體運算能力,目前,除被蘋果收購的AuthenTec,以及三星供應商新思(Synaptics)外,就屬瑞典大廠FPC與匯頂競爭最激烈。

匯頂的活體指紋識別技術,為檢測活體,它還找來光學人才,開發感測技術,當感測器擷取手指膚色、指紋形狀與心律特徵後,便透過演算法提高比對準確度,加快識別時間。

經過近兩年研發,這項領先業界的技術,讓匯頂一舉拿下今年美國消費電子展全球創新金獎,成為第一家拿到此大獎的中國晶片設計商。

匯頂重視創新,去年投入研發金額逾新台幣13億元,比前年增加1倍,就是為加快研發速度。

拓墣產業研究院半導體分析師陳彥尹認為,中國行動支付蓬勃發展,指紋辨識逐漸成為各大手機廠標準配備,在中國品牌採用本土供應鏈趨勢下,匯頂的崛起是水到渠成。

尤其,獲聯發科投資後,不管在認證、拓展市場等方面,都等於替匯頂掛保證。不到2年,匯頂便取代FPC成為中國第一大指紋辨識晶片商。

目前,指紋辨識晶片已取代觸控晶片成為匯頂的主力產品。但,當對手紛紛加入競爭,總有一天,匯頂得再次面臨當年困境:該固守既有市場,還是開拓新局?

就像聯發科過去不斷轉戰新市場,以擺脫「一代拳王」的宿命,匯頂的未來,就看它能不能在技術創新這條路上堅持前行。

本文經授權轉載自商業周刊

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