對一本明治年代日記的反思》相隔127年的兩場熊本地震 民眾為什麼都被謠言迷惑?

2017-04-22 08:21

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記載當時謠言狀況的熊本明治震災日記。

記載當時謠言狀況的熊本明治震災日記。

日本九州熊本去年的強震已屆滿一周年,當時震災的慘況許多人仍歷歷在目,「商城因地震發生大火」的網路謠言也讓人記憶猶新。熊本市都市政策研究所日前將百年前的「熊本明治震災日記」譯成現代日文,發現熊本在明治時期發生地震時,也曾出現各種謠言、導致民眾恐慌。都市政策研究所的副所長植木英貴表示:「不論是在現代還是明治時期,正確的資訊都是很重要的。」

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百年前就有地震謠言

明治22年(西元1889年)7月28日晚間11時40分左右,熊本地區爆發芮氏規模6.3的直下型地震(全稱為「都市直下型地震型」,是日本學者所提出的地震名詞,指震源位於大都市或其周圍地下的地震),使當時才剛興起的熊本市陷入一片混亂,在人口超越4萬2千多人的街道上,出現21死59傷,256棟建築物全壞或半壞的慘況。

熊本地區在2016年4月中旬遭強震侵襲時,不少其他地區的相關救災人員、民眾都熱情伸出援手,但也有惡劣民眾趁亂造謠,謊稱「獅子從動物園的籠子逃出來了!」「永旺夢樂城發生火災了!」等等,在網上引起掃動,甚至還有日本電視台跟進,在未求證的情況下報導火災,進而引起民眾恐慌。

這樣的「造謠恐慌」,1889年也出現類似的情況,細讀由當時熊本的首位新聞發行者水島寬之編輯的「熊本明治震災日記」,內容記載各式各樣的謠言:「火山爆發了!」「還會有下一波大地震」「士兵從軍隊裡逃出來了!」等等,與去年熊本爆發大地震時相同,當時也引起市民的一片恐慌。 

該日記寫道:「29日(地震發生隔日)的下午,熊本當地出現了一則不可思議的傳言……聽說位於熊本市西區的『金峰山』會在不久後噴發,所以大家都在奮力逃跑……,本來就因間斷的餘震而人心惶惶的居民,更加不安,謠言越傳越遠……。」

受謠言影響,當時當地民眾的話題都圍繞在「聽說今天某時又會有大地震」、「西區的金峰山一定會在某時噴發」等等,甚至還有地震爆發後近1周的8月3日,會再爆發大規模餘震的傳聞。「過去3日,當地盛傳熊本市全區將遭火山灰掩埋的奇怪謠言,導致許多民眾逃到市外避難。」據說除市民緊急逃至其他地區,導致街道一度人煙稀少外,甚至連銀行都受到影響暫時歇業。

無求證管道 流言滿天飛

看似毫無可信度的謠言,究竟為什麼會在當時引起這麼大的恐慌呢?據了解,當時熊本市的規模僅有約5.55平方公里,人口也只有約4萬2700人,街道狹小,故只要有謠言傳出,很快就能傳遍整個熊本市。而「熊本明治震災日記」的作者水島也分析:「有了一個謠言後,就會兩個、三個謠言出現,人們聽了一堆傳聞後,內心就會開始動搖、因不安而大吼大叫。」

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