新新聞》中武漢肺炎疫情人心惶惶,春運成維穩重點

2020-01-15 18:00

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為防範武漢肺炎,香港特首林鄭月娥(右二)前往高鐵站視察衞生人員的境管監測情況。(美聯社)

為防範武漢肺炎,香港特首林鄭月娥(右二)前往高鐵站視察衞生人員的境管監測情況。(美聯社)

湖北省武漢市因感染新型冠狀病毒所引發的肺炎疫情,經武漢市衛生健康委通報,截至一月十日,初步診斷有四十一例,其中重症七例、死亡一例,其餘患者病情穩定。患者密切接觸的七三九人均已接受醫學觀察,其中四一九人為醫務人員,均未發現相關病例。這是官方首次證實武漢「不明原因肺炎」出現死亡病例。

與蝙蝠類SARS病毒是近親

關於武漢肺炎疫情的消息早在月前就已爆出,武漢市衛健委此前連續發布三則通告。符合不明原因的病毒性肺炎病例最早發病時間為十二月十二日,十二日至二十九日則在集中於武漢市華南海鮮批發市場的人群中擴散。雖然衛健委稱目前「未發現明確的人傳人證據」,但華南海鮮市場已消毒歇業,附近人員亦已撤離。

港媒報導,死者是一位六十一歲的男性患者,經常前往華南海鮮市場採購貨物。在因呼吸衰竭、重症肺炎入院並接受對症支持、抗感染等治療後,病情沒有好轉,最終直接死亡原因為「呼吸循環衰竭」。儘管大陸官方通報,目前的相關追蹤工作中,病原檢測已排除流感、禽流感、腺病毒、傳染性非典型肺炎(SARS)和中東呼吸綜合症(MERS),但多位香港專家表示,武漢肺炎的新病毒基因排序與SARS病毒有極高相似度。

香港中文大學呼吸系統科講座教授許樹昌指出,武漢肺炎的新病毒屬於冠狀病毒2B分型,其基因排序與SARS病毒的基因有七三%相同,且和兩種從蝙蝠身上找到的病毒是「近親」。香港大學微生物學系傳染病學講座教授袁國勇表示,有專家網站發放首個武漢肺炎基因圖譜,最接近其基因排序的是浙江舟山蝙蝠類SARS冠狀病毒。無論蝙蝠類SARS、人類SARS、果子狸類SARS,病毒相似度近八成。

中、港已出現囤積口罩現象

武漢肺炎的冠狀病毒是類似蝙蝠類SARS病毒的判斷,在大陸主流媒體被視為「謠言」。二○○三年的SARS記憶是一代人夢魘,所以官方輿論顯然希望淡化未經證實的消息。較有公信力的科普類自媒體《果殼》援引北卡羅來納大學教授巴瑞克(Ralph Baric)的觀點——病毒目前或正處於從動物傳染至人類的早期階段,尚未變異到可以進行有效的人際傳播。

但各種闢謠很難消除民間疑慮。尤其春節將至,有大陸網友認為:「如果這次武漢疫情無法得到控制而迅速傳播,情形一定比○三年更糟糕。」因為病毒很容易透過武漢這一高鐵樞紐城市向大陸各地蔓延,進而繼續變異,甚至在春運中大爆發。人民雖有SARS的記憶會提高警惕,但很容易被一個「冠狀病毒」的名詞所誤導。大陸的防疫體系在去年豬瘟中被證明仍相當薄弱,所以疫情一旦大規模擴散,民眾根本無招架之力。

一月八日,香港政府已將涉及武漢不明病毒肺炎的「嚴重新型傳染性病原體呼吸系統病」列為法定須呈報傳染病,病人一旦經X光確診肺炎,並曾到訪武漢華南海鮮市場或曾接觸相關患者,都屬於疑似個案。香港市民對SARS的慘痛記憶歷歷在目,口罩售價即時上漲,銷量增長五至六倍。平時賣五十元港幣的五十個裝口罩,如今在有些藥房叫價已高達四五○○元港幣。

這種囤積口罩的情緒也逐漸開始在大陸發酵,不少微信群裡都在討論上街是否需要佩戴口罩,在京東等電商網購口罩的人數也增長。人們擔心SARS捲土重來,當局想要平息恐慌的最好方式唯有公開資訊。

武漢市政府的處理方式多少汲取了當年SARS的教訓,武漢的客流量現時並未受到影響。但一些武漢網友在微信群組中透露,武漢多家醫院都有相關病患,只是大部分醫院封鎖消息。倘若這是實情,則必然將對診斷隔離及治療的後續工作帶來影響。加上社交媒體遠比當年SARS時代發達,重大突發事件面前的資訊透明也就格外重要。

官方應杜絕「選擇性披露訊息」

未知病毒誠然需要較長時間確認,且疾病的嚴重程度與病毒種類、感染途徑及宿主的免疫狀態都有關係,難以在短時間內迅速釐清。但值得警惕的是,這次武漢肺炎在最初爆出的病例中,有高達四分之一為重症患者,且並不像一般肺炎那樣感染人群集中在免疫力較低的老弱病幼。尤其當第一例死亡病例出現後,疫情的傳播與擴散更需要及時通報,才能控制疫情。

如果說當年SARS能讓中國學到一課,那麼應對武漢肺炎事件的當務之急就是杜絕「選擇性披露消息」,公開再公開,才不至於讓噩夢重演。

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