動物園裡人見人愛,戰亂地區卻淪為食物!長頸鹿也被列入「易危」物種

2016-12-11 08:29

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長頸鹿(AP)

長頸鹿(AP)

長頸鹿是世界上身材最高的哺乳動物,人們再熟悉不過。但是近年來,長頸鹿遭到非法捕獵,棲息地也被破壞,數量急遽減少。根據國際自然保護聯盟(IUCN)8日發布的《瀕危物種紅色名錄》(The IUCN Red List of Threatened Species),長頸鹿的狀態由「無危」(least concern)調高兩級至「易危」(vulnerable)。長頸鹿在1985年的數量約15萬隻,但2015年僅剩9萬7000隻只,30年間減少了4成。

「易危」介於「近危」(near threatened)和「瀕危」(endangered)之間,這類物種的生存威脅與繁殖狀況如果沒有改善,很容易就會「瀕危」。目前全世界約有5200種動物與6800種植物被列入「易危」,與1998年相比增加近1倍。

長頸鹿(AP)
長頸鹿(AP)

IUCN長頸鹿專家芬納西(Julian Fennessy)博士稱:「當大家都在關注瀕危的大象和犀牛時,長頸鹿的處境卻不在我們預料之內。不幸地,長頸鹿的數量正在急遽下降、短時間內大幅減少,這令我們覺得很驚訝。」

長頸鹿(AP)
長頸鹿(AP)

堅持傳統定義 IUCN:長頸鹿只有1個物種,9個亞種

今年9月,德國法蘭克福歌德大學(Goethe-Universität)與長頸鹿保育基金會(Giraffe Conservation Foundation)合作基因分析,並刊載在《當代生物學》(Current Biology)期刊的研究顯示,長頸鹿其實分為4個物種,而非先前認為的1種。

但根據「瀕危物種紅色名錄」的更新,IUCN堅持傳統定義,認為長頸鹿只有1個物種,9個亞種(subspecies)。其中5個亞種的數量正在減少,1個保持不變,其餘3個種亞種的數量正在增加。

長頸鹿(AP)
長頸鹿(AP)

非洲戰亂地區 長頸鹿淪為食物

人口快速增加使得農業及其他方面的開發迅速擴展,導致長頸鹿在非洲的棲息地被裂解。大部分的長頸鹿生活在非洲的東部和南部地區,西非和中非也有少量。非洲許多地區的內亂,也是長頸鹿大幅減少的原因之一。

芬納西表示:「在這些戰亂地區,包括肯亞北部、索馬利亞、衣索比亞、南蘇丹,長頸鹿被當作食物,因為大型動物可以餵飽許多人。」

長頸鹿(AP)
長頸鹿(AP)

參考南非作法 保育長頸鹿有望

專家表示,南非保持長頸鹿數量的成功與野生動物保護區的管理有很大的關係。在IUCN列長頸鹿為易危物種後,長頸鹿將會引起更高的關注。

英國動物學會(Zoological Society of London)會員藍森(Chris Ransom)表示:「南非是管理野生動物很棒的案例,動物可以在不同的保育區域遷移。比起其他的非洲地區,南非採取了與眾不同的作法。我認為長頸鹿可以生存,只要透過正確的保育措施,我們可以確保野生動物在野外安居。有許多保育動物成功的例子,長頸鹿也可以成為其中之一。」

長頸鹿(AP)
長頸鹿(AP)

IUCN總幹事:物種滅絕危機比我們想像中嚴重

最新版本的《瀕危物種紅色名錄》包含8萬5000多個物種,其中超過2萬4000種正瀕臨滅絕。另外,在700多種新認定的鳥類物種之中,有11%生存面臨威脅。

IUCN總幹事安德森(Inger Andersen)表示:「許多物種在我們還沒發現前已經面臨絕種。最新更新的《瀕危物種紅色名錄》顯示,全球物種滅絕的危機比我們想像中嚴重。」

長頸鹿(AP)
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