刮風就要停電一星期!高科技矽谷,電力水準竟和孟加拉一樣?

2019-10-29 13:10

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到 2070 加州森林將成為燃燒的地獄。(圖片來源: U.S. Department of Agriculture)

到 2070 加州森林將成為燃燒的地獄。(圖片來源: U.S. Department of Agriculture)

前幾天早上到公司,大家第一句話都是:「你家停電了嗎?」問了一圈鄰座同事,有兩位已經停電。另外一位遠端工作,沒電也沒網路,已經早一步銷聲匿跡了。
周遭十二個人有三人無電,這是25% 的普及率。而這是在矽谷的核心。可能長達七天的大停電

可能長達七天的大停電

美國電纜。(Photo by Radon Shao on Unsplash)
美國電纜。(Photo by Radon Shao on Unsplash)

至於電什麼時候來,說起來是個笑話。官方的回答是:「不知道,最長可能五到七天。」最先聽到這新聞是在晨間電視上。當我聽到「七天」的時候,差點從早餐桌的高腳椅上跌下來。

七天沒有電已經不是方不方便的問題,那是會出人命的。

儘管停電只及於近山的區域,算算大矽谷地區還是有 20% 的人受到波撃。如果以面積來算,矽谷大約 50% 都籠罩在災區之內──只有舊金市完全倖免於難。至於是否受到波及,每個人都必須上網打入地址查看。不用說,那個毫無準備的電力公司網站根本上不去,客服也打不通。

五到七天沒有電⋯⋯這根本是生死存亡的時刻,大家都急著要知道。

印象中,在美國住這麼久,停電加起來不超過十次,而且很少超過20分鐘。即使為了施工而必須停電,通常一個月以前就會百般歉意地先通知,而且是安排在影響最低的時段。一個國家是不是先進,往往是以水、電供應穩定度做為標準。在矽谷,停水和停電從來就不會是能拿來討論的議題,那是天下最沒有發揮空間的話題。

但在氣候變遷之下,這一切都在瞬間翻轉。容我到後面再解釋為什麼大停電會跟氣候變遷扯上關係。讀到這裡先想一想,不要說七天,哪怕是取個中間數「三天」好了──

在科技最昌明的北加州,有34個縣,80萬戶,250萬人將處於三天三夜連續沒電的情況。那會發生些什麼事?

Google Map的斷電區地圖。
Google Map的斷電區地圖。

影響數百萬人的「人為事故」

大家第一個擔心的當然是沒有網路,加上手機電量只有一天壽命;再來是冰箱食物腐敗;接著會停水;加油站沒有汽油;電動車無法充電(別忘了,這裡大部分地方是沒有公車的);商店、餐館被迫打烊;超市三天不能做生意、食物腐敗;街上沒有路燈;十字路口沒有紅綠燈;學校停課;公司被迫休假;甚至連警察局都沒電,要如何執行任務?殘障人士沒有電梯出不了門;家裡有需要呼吸輔助的病人,可能會面臨生命威脅⋯⋯這張清單因人而異,可以繼續不停一直寫下去,就像玩接龍一樣。

所以一天之內,所有的手電筒、電池、冰塊和發電機全部銷售一空。矽谷人最鐘愛的特斯拉電動車,很多停在車庫裡動彈不得。有位同事停了兩天電,只能靠發動汽車引擎過日子。她利用轉換器讓冰箱一天保持幾個小時運轉,以免食物腐敗。當然晚上一家在燭光下,過著沒有網路、不能洗澡、盡量不冲馬桶的日子。第二天一早回到公司,她第一件事就是先去淋浴。她說公司簡直就是天堂。

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