矽谷的「畸形美國夢」:連一級主管也要開「兩小時飛機」上班!

2019-10-24 15:30

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這幾年矽谷出現了「極限通勤族」每天通勤時間超過六小時以上。

這幾年矽谷出現了「極限通勤族」每天通勤時間超過六小時以上。

我周遭的同事幾乎有四分之一都符合「超級通勤族」的定義。最早以前超級通勤族的定義是每天花三小時以上通勤,現在升級成為四小時,因為三小時已經幾乎成為普羅大眾的通勤時間。

最近這幾年矽谷又出現了「極限通勤族」──每天通勤時間超過六小時以上。超級這兩個字已經不足以形容他們通勤的壯烈。

通勤時間本來應該只跟距離有關。可是在矽谷通勤時間卻跟房價扯上關係。要了解這種微妙的關係,就要先大致了解矽谷的地形。

地理特徵造就了通勤的惡夢

矽谷是一條大約長80公里寬30公里的狹長山谷地形,中間一大塊都被舊金山灣佔據,所以真正可以居住的就是海灣兩側狹長的地帶。

更糟的是幾乎 90% 的高科技公司都集中在舊金山到聖荷西之間靠西側的狹長帶。這裡只有一條高速公路貫穿,就像綁滿了粽子的繩子,每一顆粽子都是一個科技人追求的夢。下面地圖最左下方的紅綫就是那條高速公路。中間的黃點是舊金山,聖荷西在最下面三角形的角尖。

這裡是房價重災區,中間房價一百五十萬美元,而且是非常不起眼的房子。至於通勤,那得看你的住家和公司各在繩子的哪一端。平均而言,房價重災區內每天平均通勤時間大約是1.5 小時,也就是單趟 45 分鐘──這算是矽谷通勤的天堂。

如果你選擇住在海灣的東側,這裡也是只有一條高速公路貫穿,只不過上面掛的粽子都是住宅區,而不是高科技公司。這裡房價大約便宜三成,是房價次災區。可是幾乎所有的工作都在海灣西側,所以你必須付出通勤的代價──平均每天來回大約 1.5 ~ 2.5 小時。這算是矽谷通勤的平均值 : 令人不悅但是還可以忍受。這裡沒有大眾運輸系統,開車是唯一的選擇。下面紅三角的右邊就是那條高速公路。

矽谷通勤的熱區圖。寥寥可數的幾條高速公路主宰了幾百萬人每天焦慮的程度。
矽谷通勤的熱區圖。寥寥可數的幾條高速公路主宰了幾百萬人每天焦慮的程度。

如果你還嫌房價太貴,下一個選擇就是搬到東邊的山脈之外。那裡房價又便宜三成,大約只有重災區的一半。這裡只要有矽谷的高收入,你可以買一棟很新很大的好房子,有很好的學區,讓你實現自己的美國夢。

至於通勤,很不幸,這裡只有一條高速公路翻山越嶺進入矽谷。這唯一的出入口從凌晨五點堵車到晚上九點,幾乎不打烊,連周末假日也不例外。這裡是房價的三級災區,也是通勤的次災區。通勤時間大約是3.5 ~ 4小時。

上面地圖左邊第三條殘弱的半條紅綫就是那條高速公路,它在南端加入矽谷的不幸與混亂。這是另一條幾乎完全是住宅區的狹長谷地,進入矽谷之前必須翻過一道隘口。我那些不幸的超級通勤族同事們大多住這裡。

不過不要忘了,儘管比重災區便宜了一半,這裡房價仍舊是加州平均房價的兩倍。一般的藍領階級仍舊無法承受。

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