中途島海戰遺跡現蹤》大日本帝國海軍航空母艦「加賀號」殘骸重見天日

2019-10-20 16:06

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第二次世界大戰期間見證無數戰役的太平洋,向來是搜尋戰爭遺跡的熱點。美國深海探測船「海燕號」日前便在夏威夷群島附近,發現在太平洋戰爭關鍵戰役「中途島海戰」中沉沒的日軍航空母艦「加賀號」,目前正重新部署深海機器人,希望能在茫茫大海中找到當年於同一戰役中葬身海底的另外3艘日本航母:赤城號、蒼龍號、飛龍號。

決戰中途島!美軍在太平洋戰場逆轉勝的關鍵

發生於1942年6月的「中途島海戰」(Battle of Midway)是太平洋戰爭的轉捩點,有300名美軍與2000多名日軍陣亡。美軍憑藉此役的勝利,扭轉了1941年年底珍珠港事件(Attack on Pearl Harbor)以來,在太平洋戰爭中的劣勢。而日軍在輸掉這場戰役後,也連帶喪失了戰略主導權,在太平洋上自此由主動轉為被動,逐漸陷入頹勢。

事實上,日本帝國海軍原本是計畫突襲中途島,若是成功,日軍在太平洋地區的戰略優勢將更加穩固。不過,美軍破解了日軍秘密情報,因此,當日本戰機開始轟炸檀香山(Honolulu)西北約2090公里的中途島(Midway Atoll)時,美軍已經做好攔截日本艦隊的準備。當時,美國飛機擊沉了日本的4艘航空母艦和一艘巡洋艦,並擊落數十架戰鬥機,日軍大敗。

太平洋戰爭日軍航空母艦「加賀號」的飛行員。(wikipedia/public domain)
太平洋戰爭日軍航空母艦「加賀號」的飛行員。(wikipedia/public domain)

「加賀號」殘骸位處5400公尺深海底

根據《美聯社》報導,深海探測船海燕號(RV Petrel)日前在5400公尺深的海底,發現日本帝國海軍製造的「加賀號」。它正是當年在中途島海戰中沉入海底的日本航空母艦之一。這是海燕號發現的第31艘船,也是它首次尋找在中途島戰役中沉沒的戰艦。

參與此搜索計畫的歷史學家湯普森(Frank Thompson)說:「我們在文獻中認識這些戰役,知道當年發生了什麼。但是,當你親眼看到葬身海底的殘骸和這一切,你將能理解『戰爭的代價』到底意味著什麼。你看到了這些東西造成怎麼樣的傷害,而且這些船艦都是軍人的埋屍處,看到相關的影片令人感到敬畏。」

深海探測船發現「加賀號」戰艦殘骸。(AP)
深海探測船發現「加賀號」戰艦殘骸。(AP)

從聲納影像中可以看到,加賀號的船首當年如何以高速撞上海底。在往海底俯衝約4.8公里後,加賀號的前部深埋在泥漿和沉積物中。四周碎片散落一地,並留下一個巨大坑洞,好像海裡發生過大爆炸一樣。此外,儘管當年美軍俯衝轟炸機擊中加賀號時造成大火,但艦體本身仍算完整,甚至艦側配置的槍砲都毫髮無損。

加賀號是由戰列艦(battleship)改裝,全長238公尺,排水量3萬8200噸,可搭載約1300人、60架艦載機,最高速度28節(時速52公里)。加賀號1921年11月17日下水,1942年6月4日沉沒。加賀號也是中途島海戰中死傷最慘重的一艘軍艦,自艦長岡田次作上校以下811人陣亡。

太平洋戰爭日軍航空母艦「加賀號」上的艦載機。(wikipedia/public domain)
太平洋戰爭日軍航空母艦「加賀號」上的艦載機。(wikipedia/public domain)

已故微軟創辦人為紀念父親,贊助搜尋二戰葬身海底名船

在傷亡巨大的中途島戰役中,共有5艘日軍戰艦、2艘美軍戰艦沉入海底,至今只找到加賀號的所在位置。由此可知,搜索沉船的任務並不容易且所費不貲,事實上,這些計畫背後的推手是已故微軟創辦人之一的億萬富翁艾倫(Paul Allen)。

深海探測船「海燕號」。(AP)
深海探測船「海燕號」。(AP)

這次立下大功的深海探測船「海燕號」來頭不小,且已參與過多次搜索沉船的計畫。海燕號船長76公尺,已多次與美國海軍和世界各地的官方合作,尋找並記錄歷史上著名的沉船。而由於一般的沉船被視為陣亡軍人的安息之地,任意侵入沉沒戰艦的行為是違法的,因此沉船的確切坐標也對外保密。

資助搜索沈船計畫的保羅艾倫(Paul Allen)。(AP)
資助搜索沉船計畫的保羅艾倫(Paul Allen)。(AP)

海燕號計畫負責人卡夫(Rob Kraft)指出,搜索沉船的行動始於艾倫想向曾經從軍服役的父親致敬;艾倫已在去年逝世。卡夫並表示:「不過,當任務進展到目前,已經遠遠超乎艾倫個人的心意。我們目前所致意的對象是所有正在服役的人,更是關乎教育,關乎如何讓下一代能栩栩如生地了解歷史。」

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