珍稀動物「雪豹」生機重現 也為阿富汗小鎮帶來發展希望

2016-09-16 08:17

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動物保育計劃能和經濟發展並行嗎?這個阿富汗小鎮可能做得到!國際野生動物保育組織指出,阿富汗瓦罕走廊(Wakhan corridor)地區推行雪豹保育計劃成效卓著,成立甫2年的瓦罕國家公園(Wakhan National Park)結合當地居民的生態旅遊,未來有望促進這個世上最偏遠小鎮的觀光經濟。

2011年,一位攝影師意外在阿富汗瓦罕地區捕捉到雪豹的身影,讓野生動物學者欣喜若狂,雪豹主要分佈於中亞和南亞的高海拔地區,有「雪山之王」稱號,是中亞許多民族的精神象徵。幾個世紀來,雪豹因美麗的灰色斑點毛皮遭到濫捕而數量銳減,成為國際自然保護聯盟國際(IUCN)認定的瀕危物種,生存狀況比大貓熊還不樂觀。

但2016年科學家追蹤瓦罕公園內的雪豹,發現數量已上升至140隻。紐約野生動物保育組織(Wildlife Conservation Society, WCS)的專家奧斯楚斯基(Stephane Ostrowski)說,這個數量已足夠園內的雪豹群體健康成長。他也表示,園內其他物種包括西伯利亞羱羊(Siberian ibex)和長尾旱獺(golden marmot)等動物的保育情形也相當不錯,這兩種動物都是雪豹的主要獵物。

長尾旱獺是雪豹的主要獵物之一。(圖/Rouletabille@wiki/CCBY-SA3.0)
長尾旱獺是雪豹的主要獵物之一。(圖/Rouletabille@wiki/CCBY-SA3.0)

奧斯楚斯基的團隊也調查44%的雪豹分佈區域,發現數量已突破8,000隻,前一次調查顯示全球共7,500隻,相較之下有顯著成長。團隊還發現雪豹的行動範圍相當廣泛,牠們如一般家貓般也會摩擦或抓刮地面以標記地盤,但和家貓不一樣的是,雪豹並不害怕下水游泳。「牠們可以在極冷的溫度下游泳過河。」奧斯楚斯基說,他們發現一隻母雪豹橫渡阿姆河(Amu Darya)進入塔吉克境內,過了幾周又回到公園內。

瓦罕走廊位於帕米爾高原南端和興都庫什山(Hindu Kush Mountain)北段之間,平均海拔超過4000公尺,地形險峻加上氣候酷寒,極端組織「神學士」(Taliban)佔領阿富汗期間從未試圖佔領瓦罕,讓這裡免於戰爭摧殘。但瓦罕仍然是世界上最難到達、最貧窮的村莊之一。

2009年WCS開始在這個人口只有17,000人左右的小鎮投入保育工作,在聯合國開發計劃署(UNDP)資助下,阿富汗政府於2014年興建國內第二個國家公園「瓦罕」,面積約1萬公頃,比台灣的太魯閣國家公園大一點。

WCS保育計劃不但教育以畜牧業為生的瓦罕村民不要殺害雪豹,也輔導他們擔任公園保育工作。許多高中生連網路是什麼都不知道,但已開始學習雪豹和其他野生動物相關的保育知識。「野生動物的數量一直增加,吸引外國遊客過來。」,17歲女孩席瑪(Simah)說,「這對阿富汗經濟很有幫助。」

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