擁有它就進入深海資訊天堂!海底電纜承載99%海外通信訊息,易遭何種破壞,又有誰在覬覦?

2019-07-26 14:02

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美軍防範俄羅斯潛艦破壞海底電纜。(取自推特)

美軍防範俄羅斯潛艦破壞海底電纜。(取自推特)

1858年7月29,兩艘蒸氣動力戰艦在大西洋海上中央相遇,在那裡將4000公里長的電纜兩端相接,成為世界上第一個成功的跨大西洋電纜,歐洲居民與北美州人民史無前例地透過電報交流。由於修繕技術尚不發達,這條傳輸消息需要17小時的電纜,只維持1個月的壽命,但開啟了全球通信革命。

世界各國不斷精進電纜網絡。1866年海底電纜每分鐘僅可傳6至8個字,到1900年已經能每分鐘傳40字。首條跨大西洋電話通訊電纜則於1956年啟用,32年後經過更新升級,這也成為第一條連接歐美的光纖電纜,每秒傳輸280百萬位元組(MB)。2018年,全長6600公里的跨大西洋海纜MAREA,連接美國東岸與歐洲南端的西班牙,頻寬達每秒160兆位元組(TB),比一般家用網路還要快160萬倍。

向大航海時代致敬的2015全球海底電纜圖。(取自Telegeography)
向大航海時代致敬的2015全球海底電纜圖。(取自Telegeography)

迄今,全球有380條海底電纜,鋪設長度超過120萬公里,通訊電纜已經延伸到世界任何地方,不論是偏遠太平洋島嶼,還是北極圈小鎮,當你打電話給身處遠方的親友,其中一條電纜帶著一字一句橫越深海,傳送到彼岸;當你使用谷歌(Google)、臉書(Facebook)或YouTube等海外網站,或是觀看海外實況轉播,那些影像與通話99%都是透過光纖海底電纜傳送。

光纖海底電纜等同於深海資訊天堂,傳輸的資料包含市井小民的日常生活、企業與國家的機密消息。有些國家政府積極獲取更多隱私訊息,並派遣潛艦,將黑手伸向海底電纜,中國電信技術巨頭華為近來拓展海底電纜市場,更加深歐美專家的憂慮。

台灣地震曾中斷東亞網路!海底電纜有多麼脆弱?

海底纜線的鋪設成本高達數百萬美元,也需耗費好幾年,勘查海底地形、埋線,光纖裝在強度極高的鋼管裡,並套上聚乙烯材料的絕緣保護層,以確保纜線可以防止海水腐蝕、抵擋水壓的重量,但在堅強的纜線也抗不住意外地破壞。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,電信市場分析機構TeleGeography研究副總裁史壯(Tim Stronge)表示:「電纜故障有三分之二是源於人類活動,包含漁網、拖網捕撈以及船隻拋錨時刮到……第二大原因就是自然災害,有時候地震也會引發水下坍塌。」

2006年12月26日,台灣恆春外海發生芮氏規模7.0地震,造成8條海底電纜中斷,台灣、中港澳、日本、南韓、菲律賓等東亞地區內的網際網路、國際電話服務受阻,跨國金融服務公司無法連接海外電子交易系統,銀行間外匯交易被迫中斷,直到3周後才完全修復。聯合國國際減災策略署(ISDR)形容這是「現代新型態災難」,對經濟及社會的衝擊極為沉重,這也促使國際電信聯盟(ITU)全面提升海底電纜的抗震標準。

除地震以外,2012年颶風珊迪(Hurricane Sandy)吹襲美國東海岸,危及海底光纖電纜登陸段,微軟雲端(Microsoft's Cloud)全球網路策略主任芮伊(Frank Rey)表示:「那是很嚴重的損壞,北美與歐洲之間的所有網路被切斷好幾小時。」

亞太地區的海底電纜。(取自Telegeography)
亞太地區的海底電纜。(取自Telegeography)

潛艦攻擊海底電纜、竊取資料?

雖然海底電纜深埋在水下數百、數千公里處,但是有不少國家可能虎視眈眈,試圖竊聽、竊取電纜傳遞的資訊。美國無線業者暨寬頻巨擘AT&T貝爾實驗室(The Bell Labs)指出,敵方可以惡意攻擊他們無法監視的線段,迫使用戶的資訊通過敵方已經控制的電纜,被當目標的用戶不會知道自己的訊息被暴露。美國國家安全局(NSA)前僱員史諾登(Edward Snowden)2013年曾指控,英國與美國政府秘密使用類似手段,「獲取了全球電話通訊與網路的電纜網絡」。

CNN報導,纜線內部至少通過1萬伏特電流,貿然將監視設備探入纜線,恐怕會有觸電的危險,不過仍有不少國家試圖用潛艦接近纜線。據稱,美軍海狼級潛艦吉米卡特號(USS Jimmy Carter)擁有先進的竊取電纜資訊能力,潛艦有艙室能完全進水,讓潛水士兵能夠輕易接觸電纜,不過美軍從未證實這項傳言。

海底電纜材質。
海底電纜材質。

2015年,美國情報官員稱,俄羅斯潛艦與間諜船,在關鍵海底電纜沿線附近海域的活動大幅增加,美國因此擔心,俄國很有可能計劃在未來爆發軍事衝突時切斷電纜、竊取資料。另外中國在領導人習近平掌權後,也正在逐步擴大潛艇艦隊的規模。

華為攻佔海底電纜市場,引發資訊外洩疑慮

CNN指出,史諾登洩密讓世界了解到,許多國家政府的習性恐怕是,樂於盡可能更快速地獲得更多資訊,特別是中國正在建立龐大的公民監控數據庫,許多外國情報部門也指控,中國針對多國政府機構進行大規模駭客攻擊。如果你打算獲取大量資訊,那麼海底電纜肯定是最佳目標,而且如果你本身就是興建電纜的業者,那就能更方便地「監守自盜」。

中國電信巨頭華為進入海底電纜市場之後,便引發資訊外洩疑慮。華為海洋網絡公司近年已成為海底電纜工程界第4大業者,總計參與約90項海底光纖電纜舖設或升級工程。美國安全官員表示,華為海洋網絡公司熟悉且可接觸海底電纜,使中國有能力暗藏監控或讓數據轉向的裝置,甚至在衝突爆發時切斷整個國家的網路連線。

不過6月傳出,華為擬出售旗下海底纜線事業的過半持股。如同華為多次重申,其電信設備不構成資安威脅,華為海洋網絡公司也表示,沒有客戶、同業或政府曾對旗下產品與運作直接提出安全疑慮。美國海軍退役上將、曾任北約(NATO)最高指揮官的史塔夫瑞迪斯(James Stavridis)曾指出,華為及其海底電纜事業是北京當局戰略的一部分。

華為,中美貿易戰。(美聯社)
華為。(美聯社)

 

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