不要再全面反對基改作物與食品!逾百位諾貝爾獎得主挺基改 李遠哲也連署

2016-07-03 14:49

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為基因改造食品請命!包括台灣中央研究院前院長李遠哲在內的110位諾貝爾獎得主,6月30日連署發出一封公開信,呼籲以「綠色和平」(Greenpeace)為首的國際環保組織,停止全名反對基因改造農作物和食品,因為「從未有受到證實的案例指出,基改食品會對人類及動物造成不良的健康影響」。綠色和平也發布聲明回擊,指出不尊重民眾的選擇而盲目推廣一種飽受爭議的技術「是不負責任和危險的行為」。

事件的導火線是一種叫做「黃金稻米」的基改作物,也就是在稻米基因中加入促進β-胡蘿蔔素生成的基因。由於β-胡蘿蔔素在被攝取後會在人體小腸內轉化成維生素A,科學家希望「黃金稻米」可以解決開發中國家人民因缺乏維他命A而死亡或失明的情形。不過綠色和平卻認為基改有危害人體健康之虞,極力反對。

百位連署人包括前中研院長李遠哲、提出DNA構造雙螺旋模型的分子生物學巨擘華森(James Watson),他們在公開信中提到,聯合國糧食及農業組織(FAO)曾指出,2050年時為應付人口增長的需求,全球食物、飼料及纖維的生產需要增加一倍。然而以綠色和平為首、反對現代植物配種技術的組織,不斷否定這項事實,反對生物技術在農業上的創新。

公開信中批評這些組織發放不實訊息,誤導公眾相關技術的風險、好處以及後果,並支持違法的破壞基改作物農場和實驗計畫。他們也呼籲綠色和平與其支持者重新審視生物科技改良作物及食物帶給全球農夫與消費者的經驗,承認科學權威組織、監察機構的研究發現,從而放棄他們的反基改宣傳,特別是黃金稻米。

發現DNA的雙螺旋結構的而獲得諾貝爾獎的分子生物學家華生(James  Watson)。(維基百科)
發現DNA的雙螺旋結構的而獲得諾貝爾獎的分子生物學家華生(James Watson)。(維基百科)

110位科學家們表示,世界衛生組織(WHO)統計,共有全世界2.5億人口患有「維生素A缺乏症」(VAD)其中開發中國家5歲以下兒童佔40%。VAD會導致失明、增加孕婦死亡率,嚴重可能導致死亡。根據聯合國兒童基金會(UNICEF)統計每年有高達一兩百萬人因為VAD死亡,VAD會讓免疫系統失去抵抗力,讓兒童和嬰兒處於高危險中。VAD也是兒童失明的主因,每年造成25到50萬的兒童失明,其中有半數兒童在一年內死亡。「黃金稻米很有可能解決大部份因VAD造成的疾病和死亡」。

黃金稻米的爭議

黃金稻米研發從1990年代開始,由於該稻米被植入可以產生β-胡蘿蔔素的基因此外表呈現黃色,許多科學家和支持者確信黃金稻米可解決開發中國家,特別是撒哈拉沙漠以南和東南亞地區因缺乏維他命A導致的死亡及兒童失明問題。不過反對者卻認為基因改造的稻米可能污染現存的作物。

2012年8月塔夫茨大學的博士湯光文利用湖南省衡南縣江口鎮小學生測試,黃金稻米中的胡蘿蔔素在兒童體內的轉化率,但並未告知參與實驗的兒童及其家長引發軒然大波。2013年菲律賓呂宋島發生400名抗議人士推倒當地黃金稻米試驗田的圍籬,將稻作連根拔除的情事。抗議人士表示,他們擔心基改作物造成生態汙染,並有食用疑慮,恐危害人體健康。

餐廳中標示不使用基改食品。(美聯社)
餐廳中標示不使用基改食品。(美聯社)

基金改造作物從1990年代中期開始盛行,一直以來都極具爭議,根據美國皮優研究中心(Pew Research Center)調查,57%美國民眾認為食用基改食品並不安全,但88%的科學研究卻指出,基改食品可以安全食用。美國國家科學、工程與醫學學院(National Academies of Science, Engineering and Medicine)也在今年5月指出,沒有充分證據顯示現有的商業化基改作物與傳統作物,會對人體造成不一樣的健康風險;基改作物與相關的環境問題,兩者之間也沒有明確的因果關係,並做出「基因改造作物與傳統作物一樣安全」的結論。

標示「添加基因改造作物」的食品。(美聯社)
標示「添加基因改造作物」的食品。(美聯社)

綠色和平回應:並無有效證明指出黃金稻米可以解決維生素A缺乏

對於110位科學家們的指控,綠色和平也發布聲明回擊,表示黃金稻米由瑞士的農業化工巨頭先正達(Syngenta)研發,後由國際水稻研究所(IRRI)開始培育和測試,而IRRI「至今為止還未能有效證明『黃金稻米』能夠解決維生素A缺乏的問題」。他們也質疑,由於基因改造作物利潤可觀,黃金稻米更被企業視作基改作物取得全球認可的開路先鋒。然而要真正解決問題應透過增加飲食的多樣性、讓民眾有公平獲得食物的機會。

聲明中也指出,綠色和平在黃金稻米實驗農地的菲律賓進行了近十年調查,發現菲律賓很多社區民眾對於黃金稻米感到擔憂。在這種情況下還要強推基改黃金稻米更非常不負責任。而民眾作為基改作物和食品的消費者,應該在這個議題上享有更多選擇和知情的權利。不尊重民眾的選擇而盲目推廣一個飽受爭議的技術,「是不負責任和危險的行為」。

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