20歲成年好、還是18歲?日本社會如何看待「調降成年門檻」爭議

日本各地於8日舉行成人禮,日本知名團體AKB48部分成員也出席典禮。(翻攝影片)

日本各地於8日舉行成人禮,日本知名團體AKB48部分成員也出席典禮。(翻攝影片)

日本千葉、埼玉等地8日舉行成人禮活動,各地年滿20歲的男女青年都盛裝出席,場面十分熱鬧。而日前因應《公職選舉法》修正案通過,開放「18歲選舉權」,各界也傳出要下調成年年齡至18歲的聲浪,如今因成人禮等相關活動再次受到矚目。除抽菸、喝酒的合法年齡之外,下調成年門檻還會對日本國民的生活造成哪些影響呢?

依日本現行《民法》第4條規定,日本國民必須要年滿20歲,才被認可為成人,那麼究竟為什麼是「20歲」呢?日本法務省對於立法理由表示,外國多半都將成年年齡定在22、23歲,日本政府為了想展現「日本人的精神年齡比其他國家的人民高」,所以當初才刻意將年齡壓低至20歲。

日本民法第4條生效後,日本至今都沒有再調整成年門檻,直到平成19年(2007年)《國民投票法》成立,將投票權訂為18歲以上,日本國內才開始出現支持調降成年年齡的聲音。日本法務省旗下的諮詢機構,也在2009年對此回應,在現代高齡少子化情形逐漸嚴峻的趨勢下,有必要讓年輕族群更積極參與社會、經濟等方面的活動,認為將成年年齡下調至18歲並無不適切。但當時仍未有確切的修法行動。

順應公職選舉法潮流

事隔幾年,隨日本政府在平成27年(2015年)通過《公職選舉法》修正案,將選舉年齡調至18歲,修改成年年齡的聲浪又再度高漲。日本法務省內部部分人也認為,若錯過這個絕佳時機,未來國民就會越來越習慣選舉年齡與成人年齡不同,有可能間接導致國民對是否要修改相關條例無感。

那麼若將成年年齡下調至18歲,會對日本國民的生活有什麼影響呢?除影響最大的喝酒、抽菸、賽馬等日常生活可能會接觸的活動外,攸關醫師執照的《醫師法》也會受到影響。從各項法律來看,在現行的喝酒、抽菸相關條例中,僅記有「滿20歲民眾才可(喝酒、抽菸)」,未寫明民法的「成年」二字;賽馬和醫師資格考取則有明確規定「未成年」門檻,而不是以年齡做區隔。

值得注意的是,《產經新聞》指出,就算日本政府將成年年齡下調至18歲,想要考取醫師執照,還是必須要有大學醫學系畢業經歷,才能參加考試,所以還是不可能出現18歲的超幼齒醫師。受成年年齡下調聲浪影響,日本議員也預計向國會提案修改結婚年齡,計畫將現行的男性18歲、女性16歲才可結婚,上調至男女雙方都要滿18歲。並將未滿20歲的男女結婚,需經過雙方父母同意的條例刪去。

牽動日常生活

除了喝酒、抽菸等日常活動外,日本傳統的成人禮也將受到影響。就以往慣例來看,日本的成人禮多半是針對「滿20歲」的青年。日本埼玉縣蕨市成人禮負責人員表示,若日本政府將成年年齡下調,可能會造成有許多高三生要參加大考,無法出席成人禮的情形;且若在改制當年剛好滿19歲的人,就無法參加成年禮,如果要補辦,根本找不到能容納橫跨18至20歲青年的會場。

此外,下調成年年齡也有可能影響到消費受害情形。就日本相關單位2017年度調查顯示,全國消費生活中心接獲的諮詢案件中,20至22歲的成年人出現消費糾紛的情形,較未成年族群(即18、19歲)多出近2倍。《產經新聞》分析,成年人出現糾紛的情形之所以高於未成年,主要是受現行《民法》第5條規定影響,成年民眾只要不是受到詐騙、脅迫,基本上不能取消交易契約所致。

全國消費生活中心負責人也表示,因現行民法規定,許多不肖業者常常會利用「消費者已滿20歲」為由,逼迫民眾簽訂黑心條款。同時預測若成年年齡正式下調,18、19歲的青年族群的消費受害情形將會上升,強調學校應加強消費相關教育。而日本政府目前也在研議修改消費者相關法律。

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