觀點投書:美軍日益衰退?!

F-18C(圖片來源:Peter Gronemann@Flickr).jpg

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美國,自二戰結束至今稱霸全球達半世紀以上,冷戰結束至今美國依然是世界超強,無論在政治影響力、軍事實力與經濟實力皆超過世上任何一國。然而自美國在中東發動兩場反恐戰爭後其國力成慢性衰退,在2008年爆發金融危機後,美國地位搖搖欲墜,雖然近年有逐漸從金融危機復甦,但影響力已不如冷戰結束前的意氣風發,而美國最引以為傲的軍事力量,其強大武力足以威攝全球早已亮起紅燈,許多裝備近年更因機械因素與經費短缺問題造成許多部隊在訓練上出現問題,更嚴重的是美軍在飛行員的編配上已面臨嚴重缺額的窘境。

根據日前美國海軍時報(Navy Times)報導,美軍航母艦載機主力F-18「超級大黃蜂」戰機(F/A-18 Super Hornets)再次傳出駕駛艙缺氧的致命危機,數日前美軍的布希號航母(USS George H.W. Bush)上的戰機駕駛向聯隊反應,戰機在執行任務時,會出現駕駛艙壓波動和缺氧的狀況,讓美軍戰機再次出現危機。據美方報導,這是近年來F-18戰機第300次發生缺氧危機,其對戰力的失分不容小覷。

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然而F-18戰機並非唯一出問題的飛機,有問題的包含具有匿蹤功能的F-35A戰機(F-35A Joint Strike Fighters)也曾在今年6月份集體發生缺氧危機,還有美軍T-45教練機(T-45 Goshawks)也曾出現因燃油問題導致缺氧,甚至連性能強大的美軍專用的F-22猛禽匿蹤戰鬥機(F-22 Raptor)也曾傳出駕駛艙缺氧的問題,面對問題不斷的機隊問題,美國海軍也面臨船艦零件不足導致減少出航的困境,更甚者許多機隊也因後勤問題導致訓練時數不足,美軍當前戰力面臨極大挑戰。

日本參與組裝的F-35A初號機。(駐日美軍司令部)
日本參與組裝的F-35A初號機。(駐日美軍司令部)

面對接連不斷的問題早已讓美軍高層頭痛,甚至也影響美軍部隊的出勤率,加上美軍兩款新型戰機F-22與F-35,前者因造價過高因此決定不再生產後續機型(現役約181架),後者則因研發經費節節攀升,加上各個型號(A、B、C三型)的零件需求不同導致戰機面臨多次更改的命運,導致預算居高不下,也因此在未來仍能看見許多問題仍待美國與其他合作國家解決。

隨著亞太局勢未來依然充滿不確定性,美軍能否保持強大優勢來維持其嚇阻潛在對手早已成為當今顯學,雖然美軍在預算上與總體軍力的表現仍是世界超強,但美軍過去在兩場反恐戰爭中將許多現役裝備消耗過快,耗材在預算緊縮的限制又使現役裝備面臨暫停出勤的命運,美軍早已沒有90年代的優勢,不能否認的大美霸權逐漸衰退,影響力隨著國力負荷已逐漸達到極限造成當前的軍力下降已是美國政府必須正視的問題。

*作者為獨立評論人

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