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社會織巢鳥的荒漠旅店:《鳥巢》選摘(2)

2019-01-19 05:10

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外型亮麗的紫背園亭鳥,亭巢的建築技巧比外型樸素的園亭鳥遜色多了,不過他們還有其他吸引雌鳥之能事,例如大聲鳴唱、舒張羽毛、或興奮地在走道來回跳求偶舞蹈。(商周出版提供)

外型亮麗的紫背園亭鳥,亭巢的建築技巧比外型樸素的園亭鳥遜色多了,不過他們還有其他吸引雌鳥之能事,例如大聲鳴唱、舒張羽毛、或興奮地在走道來回跳求偶舞蹈。(商周出版提供)

社會織巢鳥、和尚鸚鵡、仙人掌啄木鳥和姬鴞

鳥會築巢不稀奇,但由一群鳥共同建築「公寓大廈」就 少見了,生活在南非喀拉哈里沙漠的社會織巢鳥,築的就是這種群聚巢(colonial nests,或聚集巢)。雖然同屬於織巢鳥家族的一員,但築巢技術卻不同,不像織巢鳥的撕、扯、 拉、穿、結,社會織巢鳥只是將巢材「插」在一起,積少成多後,往往就像一座掛在樹上的巨傘,工程浩大,讓人歎為觀止。 這座公寓大廈由所有居住成員共同維持,包含了30至100 個巢室,可提供約400隻鳥,內部結構就像蜂窩,站在樹下往上看,可以看見許多通往巢室的入口。牠們共同居住,行合作生殖,相親相愛的程度堪屬鳥中異類,不僅哥哥姊姊會幫忙餵養弟妹,甚至還會照顧鄰居的小孩!小孩長大後,也不 會被趕出家門,頂多搬到新蓋的巢室去居住。

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20190104-3(商周出版提供)
一代、二代、三代,一個社會織巢鳥的群聚巢,可能有 好幾代都是這麼住在一起,一起吃住,一起警戒,一起找尋食物,一起分享。《鳥巢:破解鳥類千奇百怪的建築工法》內頁。(商周出版提供)

 

20190104-3-1(商周出版提供)
在這個大型的荒漠旅店,也是其他鳥兒會來下榻休息的歇腳處,甚至勇猛的非洲小隼,還會充當臨時警衛,真是好房客。《鳥巢:破解鳥類千奇百怪的建築工法》內頁。(商周出版提供)

這種群聚巢,遠看起來會以為只是一團雜亂的稻草堆。 不過,有的群聚巢,已歷經一個世紀之久,重量足以壓斷支撐的樹幹。這個看似雜亂的龐大草堆,構成其實還是有它的規則。牠們用較大的細枝蓋屋頂,乾草葉用來隔間;具尖端部位的草莖則佈置在入口通道,以防蛇類等掠食者;巢室是生兒育女和睡覺的地方,一般襯以柔軟的葉子、棉絮、獸毛或羽毛。 在氣候嚴酷的沙漠裡,群聚巢不但防雨,且白天通風涼爽,夜晚還能防寒保溫。這樣一個舒適的所在,常常吸引其他鳥類如斑擬啄木、桃面愛情鳥、非洲小隼混進來休息、過夜或生殖,甚至大型鳥類如鸛,有時也會下榻巢頂歇息,因此,群聚巢有時就像一座荒漠旅店,鳥來鳥往,熱鬧異常。

 

仙人掌啄木鳥的優質房客

不同種鳥類也會共用一個巢,其中最令人訝異的應該是 仙人掌啄木鳥和姬鴞的關係了。美國德州至墨西哥一帶的沙漠地區,由於缺乏天然樹洞,對洞巢鳥而言,巢穴彌足珍貴;然而,姬鴞不會鑿洞,只好住到仙人掌啄木鳥的洞巢中。為何仙人掌啄木鳥願意容忍姬鴞呢?原來,牠們之間默默進行著一場利益交換。 姬鴞會活捉一種盲蛇放進洞巢,由於洞巢底層潛藏了許多鳥類寄生蟲及小昆蟲,正是盲蛇的食物,如此,盲蛇不但住進了溫暖的洞巢,同時擁有不找自來的佳餚。
 

20190104-仙人掌啄木鳥與姬鴞(商周出版提供)
姬鴞帶著盲蛇住進了仙人掌啄木鳥的家,牠們三者都利用了這個巢,也發揮了自己的功能。《鳥巢:破解鳥類千奇百怪的建築工法》內頁。(商周出版提供)

園亭鳥

18世紀前,印尼群島的新幾內亞、爪哇、蘇拉威西、婆羅洲都還是化外之地,除了航海商人到達的港口外,內陸仍蒙著神秘面紗。這裡擁有世上最大的生物歧異度,鳥類總數佔了全世界的17%,直到近幾年仍有新的鳥種被發現。鳥類中,天堂鳥和園亭鳥最具代表性,得天獨厚的環境,讓牠們在演化的舞台上,演出令人讚嘆的生命之舞,尤其那獨特的求偶方式。 園亭鳥是最不可思議的建築師,但雄鳥建造的建築傑作——亭巢,卻只是為了展現牠的才華,單純是吸引雌鳥來交配,並不用來養兒育女,牠是極度自戀的鳥類,卻也是鳥中的超級藝術家。真正築巢、孵蛋、育雛等工作,還是落在雌鳥身上。 美國學者戴蒙德教授(Jared Diamond)在1972年前往印尼研究園亭鳥,他曾經形容園亭鳥是「長著羽毛的畢卡索」,可見,園亭鳥創造出來的亭巢該是何等讓人驚歎!散置在森林地面的亭巢,曾讓早期的西方人誤以為是當地原住民的居住裝飾,怎麼也想不到竟然出自於鳥類的創作。即便真相被瞭解之後,園亭鳥依舊神秘,對於牠們美輪美奐的亭巢,連向來嚴謹的科學家,都不禁說出雄園亭鳥「具有美感」、「懂得休閒消遣」等非科學角度的判斷描述。

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