武器越重、殺傷力越強就越好嗎?從動物武器的演化,看人類的軍備發展方向

2019-02-06 09:00

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從 3 萬多年前的洞穴壁畫所見,人類自古便對動物身上的武器目眩神迷,無論是雄鹿的分支鹿角、乳齒象的巨型象牙、銳不可當的犀牛角,往往致命而龐大得不成比例。為此著迷不已的美國生物學教授艾姆蘭(Douglas J. Emlen),多年來埋首研究這些動物武器,結果發現其演化邏輯,竟然與人類軍備改良歷程極其相似,成果發表成著作「動物的武器:從糞金龜、劍齒虎到人類,看物種戰鬥的演化與命運(Animal Weapons: The Evolution of Battle)」。

雄鹿對重武器的高風險投資

麋鹿是相當雄偉的動物,其身體是力與美的表現,最歎為觀止是頭頂的巨型鹿角。古老的歐洲城堡大廳,昔日都必定掛上打獵得來的鹿角,為主人家增添幾分威嚴,表彰獵人的榮耀;鹿角又是軍裝紋章中普遍的符號,連有「日本第一兵」美譽的真田幸村、到戰國名將本多忠勝,頭盔亦以鹿角裝飾。

為何鹿角如此吸引、叫人心存敬畏?除了因為形狀和線條,還因為它們巨大無比。雄麋鹿頭頂兩側長出的骨架可重達 18 公斤、高達 1.2 米,幾乎相等於身長一半,更可長出最多 70 道分叉

麋鹿要長出如此巨型的鹿角,其實要付出高昂代價,鹿角每年脫落,隔年又重新長出。從無到有,每次生長只消短短幾個月,比任何骨骼生成速度都來得快,但能量消耗卻異常巨大:以麋鹿近親黇鹿(fallow deer)為例,長鹿角消耗的能量是平常的一倍,鹿角需要大量鈣和磷,這些礦物質難以從食物中攝取,所以要從體內骨頭中釋放,再分配到鹿角上,導致牠們出現季節性骨質疏鬆

(圖/*CUP)
(圖/*CUP)

如此拼命生長鹿角,當然不是為裝飾,它們全部都是實戰用的重裝武器,用在爭奪雌鹿的殊死戰上。每逢 9 月至 10 月的發情期內,雄鹿為展現雄性魅力,都會竭力固守一塊小地盤,灑下充滿睪固酮的尿液吸引雌性,同時揮動笨重鹿角迎擊前來競爭的雄性。牠們每兩小時戰鬥一次,不分晝夜,多數時間不會進食,因此發情期過後,平均會減重 4 分 1 以上,近 3 分 1 會因此戰死,但雌鹿對此都不屑一顧。

最終的戰果非常慘烈,只有 10% 雄鹿可贏得交配機會,其中多達 73% 機會更由 3% 少數壟斷。這些求偶成功的雄鹿,體格壯健之餘,身體長出的終極武器 —— 鹿角,幾乎成了勝負關鍵。這導致黇鹿和麋鹿等鹿科動物,不惜犧牲健康、流失營養,拼命長出巨型鹿角,務求獲得繁衍後代的巨大回報。

生物學與軍事學理論的對讀

聽到以上生物演化故事,你或者以為,動物的武器都是愈大愈有利,可以力壓對手,滿足交配繁殖的本能需要,但事實並非如此。在動物界中,長出如雄鹿般不成比例的重裝武器,以至頭重尾輕的例子,不過是滄海一粟。

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