「生命起源於隕石撞地球?」 日模擬實驗成功製造出DNA成分

2015-08-20 12:31

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日本東北大學證實隕石撞擊,將產生遺傳物質。(日本東北大學)

日本東北大學證實隕石撞擊,將產生遺傳物質。(日本東北大學)

你是否曾經想過,地球上的生物是怎麼來的?你是否曾經懷疑,在別的星球,可能有外星人存在?日本東北大學最近發布一項實驗結果,他們成功製造出構成基本生命體的DNA成分。這項模擬實驗的成功是否意味著,在不久的將來,可能會有我們從未見過的生物出現呢?

《朝日新聞》19日報導,日本東北大學、物質及材料研究機構等相關人員組成研究團隊,模擬地球出現生命體之前遭隕石撞擊的狀態,並成功製造出構成基本生命體的DNA成分,此項實驗成功證實了「因隕石撞擊而產生生命」的起源說。

日本東北大學等相關人士組成的實驗團隊,18日發表其實驗結果。(日本東北大學)
日本東北大學等相關人士組成的實驗團隊,18日發表其實驗結果。(日本東北大學)

研究團隊將隕石中所含的鐵質、原始大氣及原始海洋中所包含的碳酸氫鹽(bicarbonate)、氨(ammonia)、水(H2O)等,放入不鏽鋼容器中,並用金屬片以秒速1公里的速度撞擊,使容器內部瞬間達到1000度、氣壓4萬~7萬的高溫高壓狀態,最後生成2種核鹼基(nucleobase)、9種氨基酸(amino acid)。

此研究團隊曾於2009年做過類似的實驗,以「含鐵隕石撞擊將產生有機物質」的假說為基礎,以非晶質碳做為碳素源,製造出最簡單的氨基酸——甘氨酸。至於在隕石撞擊的過程及其他環境中,是否有生成核鹼基、出現其他地質反應,當時皆未表明。

這次研究團隊將樣品中的二氧化碳改為碳酸氫鹽,參與實驗的東北大學助教古川善博表示,希望透過不斷地實驗,找出構成剩餘的核鹼基及氨基酸的條件。

此次實驗結果也於17日刊登於歐洲科學雜誌「Earth and Planetary Science Letters」。古川教授強調:「在隕石撞擊下所生成的核鹼基,很可能是地球生物遺傳物質的起源。」此次實驗所產生的核鹼基等物質,能使人類進一步了解,地球上最早的遺傳物質是如何產生的,對科學、生物界來說是極為重要的成就。

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