想生下一胎,但何時生比較好?專家公開最佳時機

2020-10-29 17:50

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何時生下一胎才適合?(圖 / MIKI Yoshihito@flickr)

何時生下一胎才適合?(圖 / MIKI Yoshihito@flickr)

有些媽媽告訴我,她們在離開產房時就已經決定要生下一胎了。有些人需要幾年時間,才有勇氣再生下一胎。還有些人一點也不想再生小孩。有些人精確的計畫生下一胎的時間(精準到月分)。其他人則採取順其自然的態度。

本章的重點是討論是否要生一個以上的孩子,以及如果你打算生下一胎,什麼時候生比較好。子女數有所謂的「最佳」數字嗎?最理想的出生間隔是多久?

先爆個雷:我們找不到科學根據來回答這些問題。這些問題最重要的考量是:怎麼做對全家人最好。任何研究證據都遠遠比不上這個考量的重要性。

舉例來說,如果你三十八歲生第一胎,而你想要三個小孩,那麼你很可能會加快速度。如果你是醫生,而你打算在擔任住院醫生階段生小孩,那麼你生小孩的時間也相當明確。當然,世事難料,你不一定能在想懷孕的時候順利懷孕。以我媽來說,因為沒有產假的緣故,她本來打算在聖誕假期生我弟弟,結果我弟最後是在一月十一日出生。

有時候,命運也會來參一腳。我本來想讓兩個孩子相差三歲,但就在我們準備要開始「做人」時,我的職業發展出現了意料之外的挫折。我的心情大受影響,連要照顧一個小孩都有點勉強了,更別提照顧兩個,所以我們多等了一年。

要生幾個小孩的問題更是因人而異。你們全家人是否覺得一個小孩就夠了?你想要第二個孩子嗎?當然,有時候是想生也生不出來,有時則是孩子意外來報到。

總之,資料無法告訴你,怎麼做對全家人最好。不過,關於生幾個孩子以及間隔多久比較好的問題,還是可以參考一下資料怎麼說。

子女人數

經濟學家對於子女人數的議題非常感興趣。始祖蓋瑞.貝克(Gary Becker)提出了「質與量的取捨」這樣的概念,它指的是,父母對於生兒育女這件事所面臨的數量和品質的糾結。如果孩子比較多,能投資在每個孩子身上的資源就變少了,於是品質就降低了。

所謂的「品質」,指的通常是教育程度和智商等等。父母對孩子的投資基本上就是教育。經濟學家對於教養子女的討論是非常務實的。

這方面的經濟學論文大多聚焦於了解所謂的「人口轉型」(demographic transition)─ 國家的生育率由高(例如六到八個孩子)變低(兩到三個孩子)的過程。背後的理念是,隨著國家愈來愈富裕,人民會開始把重點放在品質,而非數量,結果導致生育率下降。

質與量的取捨,基本概念是,假如你生的小孩比較多,他們獲得的人力資本會比較少,也就是比較差的教育,或是智商較低。但這只是理論而已,研究資料怎麼說?

和本書大部分的議題一樣,這一點很難驗證,因為子女數較多的父母和子女數較少的父母屬於不同類型的人。不過,有些研究者利用「意料之外的孩子」來進行研究。他們以生雙胞胎的個案為對象,這些家庭預期的子女數不變,但因為是雙胞胎,而意外增加了子女數。

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