他改寫了台灣英語教育,卻有17年人生葬送黑牢…課本不提的《新英文法》之父悲歌

2017-06-29 09:00

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「英文參考書之神」柯旗化所著的《新英文法》是許多學生的共同回憶。(圖片:第一出版社,作者合成)

「英文參考書之神」柯旗化所著的《新英文法》是許多學生的共同回憶。(圖片:第一出版社,作者合成)

你有讀過《新英文法》嗎?「柯旗化」這個名字是許多四、五年級生高中時期的共同回憶,很多人學生時期都讀過《新英文法》,卻不知道這本書的作者柯旗化老師,竟然入獄了兩次......

在高雄八德二路有一間「第一出版社」,出版的書籍也恰如出版社名字一樣寫下許多「第一」。其中一本《新英文法》是台灣最暢銷的英文文法書籍,暢銷超過50年,目前已再版130多版,銷量突破200萬冊,堪稱台灣出版界奇蹟。

「英文要好,柯旗化文法從頭到尾唸一遍。」很多老師都是這麼指導學生的。

出生在高雄左營的柯旗化,他的名字充滿在地的濃厚情感。因為母親是高雄「旗山」人,父親是台南「善化」人,因為父母的孕育,他的名字各取父母出生地名之一,取名為「旗化」。多美的名字啊!這個深富寓意及土地情感的好名,誰也料想不到,日後卻為他帶來麻煩。

一直都在高雄求學的柯旗化,大學到台北念台灣師範學院,畢業後他回到母親的故鄉高雄旗山初中教英文,兩年後被調到高雄女中教書。

老師是個最穩定的行業,當了老師,一輩子有了安穩的鐵飯碗;誰知調派到高雄女中的同一年,他竟遭到逮捕,被送到綠島新生訓導處接受感訓。

原因是什麼?因為「思想左傾」。證據在哪裡?因為柯旗化老師被查獲擁有一本《唯物辯證法》的書籍,所以被當局認為「思想左傾」。

柯旗化老師被關了一年八個月才獲釋放,釋放後他與柯蔡阿李女士結婚,由於他有英語專長,轉任美軍顧問團翻譯官。他對英文教學很有心得,1958年在住處創辦了「第一出版社」,出版英語學習參考書籍。

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柯旗化、柯蔡阿李夫婦結婚照。(圖片:臺灣國定古蹟編纂研究小組)

接連幾年,柯旗化出版《初中英語手冊》、《投考高中英文指導》,1960年9月出版《新英文法》(New English Grammar)。

這本書是柯旗化老師嘔心瀝血的心血結晶。柯旗化認為教育是良心事業,教材的好壞對學生的影響非常深遠,他參考了100多本美國、英國和日本的英文文法書,整合之後寫成最精華的內容。這本書陪伴了好多四、五年級生,度過學習英文的基礎階段。

《新英文法》是全台灣至今最暢銷的英文參考書,也還好上天的眷顧,因為有這本暢銷書,才能養活柯老師一家妻小。

《新英文法》出版隔年,柯旗化老師第二度被捕入獄,留下老母親、年輕的妻子和3個孩子,孩子最大的4歲半、老二3歲半,最小的只有剛出生10個月。

這一次被關不是一年、兩年,而是判刑12年之久,罪名是「預備叛亂罪」。柯旗化的名字「鐵證如山」,成為叛亂的證據,被認為是意圖「改換國旗」。

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柯旗化、柯蔡阿李夫婦與小孩舊照。(圖片:臺灣國定古蹟編纂研究小組)

柯師母蔡阿李女士是台灣堅毅母親的代表,她一人要照顧婆婆,還要拉拔、栽培3個孩子長大。柯師母一直不敢跟孩子說爸爸被關了,她跟孩子說爸爸到美國留學,父與子只能透過書信來往。

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