你喝的威士忌裡,橡木桶其實佔味道六成!一篇文看懂橡木桶對威士忌的影響

2020-07-29 19:58

? 人氣

橡木桶對威士忌風味的影響可高達60%。(圖/作者提供)

橡木桶對威士忌風味的影響可高達60%。(圖/作者提供)

橡木桶是影響威士忌風味十分關鍵的因素,試想從原料到新酒被蒸餾出來大約只需要數週的時間,但是存放在橡木桶中至少得要三年(根據蘇格蘭法規熟成的最低年限是三年),甚至長達數十年的時間。

目前業界已普遍認定,橡木桶能影響威士忌風味至少60%以上,其中有幾個主要因素:橡木桶的大小、使用次數和種類。其中,橡木桶的種類早已跳脫傳統只有波本跟雪莉的選擇,而是更全面地探討世界不同產區之橡木桶種類對威士忌風味的影響。

我們先來瞭解一些基本訊息,在蘇格蘭常常使用的橡木桶尺寸有以下幾種:

一、雪莉橡木桶Sherry Butt :

以歐洲橡木或美國橡木製成,用來當作西班牙雪莉酒的陳年,容量大約是480-500升左右。

二、波本橡木桶 Barrel :

以美國橡木製成,用作主體為玉米製的美國波本威士忌陳年,容量約為180-200公升。

三、重組桶/豬頭桶Hogshead :

常見的作法是把用過多次的橡木桶拆開,整理後再重組,容量約為250公升。

橡木桶的使用次數也是影響威士忌風味的重要因素,蘇格蘭的橡木桶最多可以使用五至六次,使用首次充填(first filled)的橡木桶,概念接近泡茶時的第一泡,風味較重顏色也會較深。超過一次後則稱之為重複裝填(re-filled),又稱為二次填充,風味沒有首次充填那麼重,但賦予的個性仍算是鮮明。桶子使用過兩次之後,有些蒸餾廠就會把桶子拆裝重組,或者再次燒烤活化疲乏的木桶,就可以繼續使用。

最後我們要來討論的是橡木桶的種類,也就是威士忌風味的世界格局。

做成威士忌橡木桶的橡木種類大多來自美國白橡木和歐洲紅橡木,不同地區的橡木由於品種及生長環境不同,做成橡木桶後用來陳放威士忌時,風味會產生相當大的差異。

例如美國白橡木生長快速、樹幹筆直,材料使用率高,加上法規規定美國波本威士忌必須使用全新的橡木桶陳年,每年都會產生大量的「波本橡木桶」,這也是目前全世界威士忌大多採用美國波本橡木桶陳年的原因之一。

相對的,歐洲紅橡木生長慢,密度高,擁有較多的單寧,做成的橡木桶主要用來熟成雪莉酒,但是由於歐洲紅橡木產量較少,也有使用美國白橡木做成的雪莉橡木桶,風味相對於波本桶來得低沉。

而最能代表當前日本威士忌的風味的,就是北海道種植的水楢木,這種橡木產量稀少,樹形較不筆直,孔隙大,水份揮發率高,導致成本極高。然而,威士忌在水楢桶中熟成之後會具有類似佛堂的線香味,成為日本威士忌一大特色。

除了以上提及的歐洲、美國、與日本橡木以外,還有一種橡木是瑞典特產,風味獨特,且並非所有瑞典威士忌酒廠皆能使用瑞典橡木。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章