地球不寂寞 NASA發現715顆系外行星

2014-02-27 16:32

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美國航太總署透過新觀測技術,一口氣發現715顆太陽系外行星(取自網路)

美國航太總署透過新觀測技術,一口氣發現715顆太陽系外行星(取自網路)

美國航太總署(NASA)的太空觀測任務取得最新成果,26日宣布克卜勒太空望遠鏡(Kepler)的追星任務成功發現715顆太陽系外行星,其中有4顆位於和恆星距離適中的宜居帶(habitable zone),可能孕育生命。此次發現,也是NASA有史以來單次發現數量最多的一次。

NASA指出,這715顆太陽系外行星中,有95%的行星的大小介於比海王星與地球之間。有4顆位於宜居帶的行星中,其中有一顆更是引起科學家注意,這顆系外行星體積是地球的2倍大,所屬恆星大小約為地球的一半,繞行週期為30天。這顆行星可能存在適合生物的生存環境。

此次NASA能夠大幅提升行星搜索效率,主要是得力於新的演算驗證法—「多樣性驗證法」(verification by multiplicity)。這個方法取代了過去的盲目觀測,能夠利用統計方法找出恆星及其行星系統,並提供更詳盡的行星資訊。

NASA艾姆斯研究中心(Ames Research Center)利紹爾(Jack Lissauer)表示:「我們已經突破技術瓶頸,能夠找到行星的生成脈絡。跟先前的行動相比,這次我們發現的系外行星的數量多出了20倍。」

克卜勒太空望遠鏡於2009年3月7日升空,主要任務是探索各種不同行星系的構造,並分析恆星的光譜,來尋找太空中有多少行星位居宜居帶。至今克卜勒太空望遠鏡觀測了15萬顆恆星,根據推斷,其中約有3600顆恆星擁有行星系統。

(克卜勒太空望遠鏡)

此次NASA公布的觀測資料來自2009年至2011年間的追星行動,目前克卜勒太空望遠鏡已確認961顆行星,NASA科學家哈金斯(Douglas Hudgins)表示,「克卜勒太空望遠鏡將會持續為太空觀測技術帶來革新,讓人類認識銀河系中的行星竟然擁有如此不可思議的多樣性。」

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